406 milliards dhectares restants et autres nouveaux chiffres sur les forets mais que signifient ils

4,06 milliards d’hectares restants et autres nouveaux chiffres sur les forêts… mais que signifient-ils?

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Le monde dispose de 4,06 milliards d’hectares de forêts restants , selon les principales conclusions récemment publiées de l’ Évaluation des ressources forestières mondiales 2020 . Sur cette superficie, seulement 1,11 milliard d’hectares environ sont des forêts primaires ou des forêts indigènes qui restent en grande partie non perturbées par les humains.

Le rapport complet, traitant des sujets abordés dans cet article, ainsi que des rapports spécifiques par pays et territoire, sera publié dans les mois à venir.

Alors que le monde continue de perdre ses forêts, on estime que 420 millions d’hectares ont été perdus à cause de la déforestation depuis 1990 . Pourtant, le rapport a également constaté que le taux de perte nette de forêt a considérablement ralenti , passant d’une moyenne annuelle de 7,8 millions d’hectares au cours de la décennie 1990 à 2000 à 4,7 millions d’hectares par an de 2010 à 2020.

L’évaluation est le rapport le plus fiable de l’ONU sur l’état des forêts du monde et a été publié par l’ Organisation mondiale pour l’ alimentation et l’agriculture (FAO) par intermittence depuis le milieu du XXe siècle.

Il cherche à être objectivement informatif, présentant les dernières données dans le but «d’encourager la communauté mondiale à redoubler d’efforts pour conserver, utiliser et gérer de manière durable les forêts, notamment par la réduction continue des taux de déforestation, le renforcement des efforts de restauration, l’augmentation de la superficie et l’amélioration de la représentativité des les zones protégées, ainsi que la clarification des droits fonciers », déclare Anssi Pekkarinen, un haut fonctionnaire forestier à la FAO qui a coordonné l’évaluation.

Voici les changements de superficie forestière indiqués dans les principales conclusions:

  • 3,9 millions d’hectares: taux annuel de perte nette de superficie forestière en Afrique au cours de la dernière décennie (2010 à 2020), le plus élevé de tous les continents. Le taux de perte du continent augmente régulièrement depuis 1990.
  • 2,6 millions d’hectares: taux annuel de perte nette de superficie forestière en Amérique du Sud au cours de la même décennie. Cependant, ce taux de perte est tombé à près de la moitié de ce qu’il était au cours de la décennie précédente (2000 à 2010).
  • 1,2 million d’hectares: taux annuel de gain net de superficie forestière en Asie au cours de la dernière décennie, le plus élevé de tous les continents, mais une diminution par rapport au taux annuel de 2,4 millions d’hectares au cours de la décennie précédente.
  • 0,4 million d’hectares: taux annuel de croissance de la superficie forestière de l’Océanie au cours de la dernière décennie, contre 0,2 million de pertes au cours de la décennie précédente.
  • 0,3 million d’hectares: taux annuel de croissance de la superficie forestière en Europe au cours de la dernière décennie, contre 1,2 million de gains au cours de la décennie précédente.
  • 0,1 million d’hectares: taux annuel de perte de superficie forestière en Amérique du Nord et centrale au cours de la dernière décennie, contre 0,2 million de gains au cours de la décennie précédente.

Mais que signifient ces chiffres? Alors que l’évaluation est une leçon pour ne pas manquer la forêt pour les arbres, les experts de la communauté de recherche forestière soulignent l’importance de garder un œil attentif sur ces derniers également.

«Les détails ne sont pas disponibles par région, seule la« perte nette de forêt »est… Ce filet mélange des pommes (forêts naturelles intactes) avec des oranges (repousse et forêts secondaires) et des bananes (plantations)», explique Robert Nasi, directeur général de le Centre pour la recherche forestière internationale.

Alors que 54% des forêts du monde sont détenues par les cinq plus grands pays en termes de masse continentale – la Russie, le Brésil, le Canada, les États-Unis et la Chine, respectivement pour la superficie forestière de chacun – selon le rapport, Nasi ajoute que les mesures du pourcentage relatif de forêts des pays la couverture est peut-être plus remarquable.

«Ensuite, vous avez une image totalement différente: le Suriname, la Micronésie, le Gabon, les Seychelles , les Palaos, les Samoa américaines, la Guyane, le Laos, les îles Salomon , la Papouasie-Nouvelle-Guinée… plutôt petite et avec de faibles populations dans les tropiques humides», dit-il.

L’évaluation des ressources forestières mondiales est rapportée par un réseau de correspondants nationaux nommés par l’ONU dans 236 pays et territoires. Les inventaires forestiers nationaux, la télédétection, les études scientifiques et les estimations d’experts informent les données que les correspondants soumettent à la FAO.

Les évaluations ont eu des effets substantiels sur l’élaboration des politiques internationales au fil des ans. Leurs avertissements concernant les pressions exercées par la croissance démographique sur les forêts au cours des années 1960 ont abouti à ce que la déforestation soit au sommet des préoccupations abordées lors de la première grande conférence des Nations Unies sur le climat , tenue à Stockholm en 1972; Ces dernières années, les résultats ont éclairé les estimations des émissions de gaz à effet de serre résultant de l’utilisation des terres et du changement d’affectation des terres, alimentant les rapports faisant la une des journaux du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) et d’autres modèles de changement climatique.

«Les informations sur l’état mondial des forêts alimentent le débat sur les politiques et les ressources aux niveaux mondial, régional et national», explique Pekkarinen. «L’établissement de rapports mondiaux au fil du temps aide également à identifier les lacunes dans les connaissances et met en évidence les domaines où une meilleure information sur les ressources forestières est nécessaire.

Tom Crowther, fondateur du Crowther Lab de l’ETH Zurich , qui se concentre sur la lutte contre le changement climatique à travers la restauration des paysages, note l’importance de faire le point sur la biodiversité dans les bandes de chiffres de l’évaluation. Par exemple, les forêts de plantation couvrent désormais 131 millions d’hectares selon le rapport, soit 45 pour cent de toutes les forêts plantées et 3 pour cent des forêts dans le monde; Pourtant, les plantations sont souvent une monoculture pour maximiser la productivité, dit-il, et donc moins susceptibles que d’autres types de forêts de «produire les avantages escomptés pour la conservation de la biodiversité, l’atténuation et l’adaptation au changement climatique, la sécurité de l’eau humaine et autres.

«Le principal indicateur utilisé pour ce rapport est l’étendue de la forêt en termes d’hectares», déclare Simeon Max, responsable de l’impact du Crowther Lab. «Le rapport ne dit rien sur la qualité de ces forêts. Afin de donner une vision globale de l’état des forêts dans le monde, leur structure et leur état de santé devraient également être pris en compte.

La technologie améliorée de télédétection contribue à donner un point de vue plus proche. Les satellites et les drones ont de plus en plus la capacité de donner des évaluations plus détaillées des forêts, jusqu’aux gains et aux pertes d’arbres individuels. De nombreux gouvernements utilisent ces technologies pour collecter leurs données, et à cette fin, l’ONU a également mené une évaluation par télédétection des forêts qui sera publiée l’année prochaine.

«Les dernières technologies pourraient éventuellement nous permettre de surveiller la disparition même des arbres individuels, partout sur la planète. Cependant, nous n’en sommes pas encore là, et il ne serait peut-être pas utile d’y arriver, car c’est une énorme quantité de données et probablement pas nécessaire », déclare Tim Christophersen, coordinateur de la Décennie des Nations Unies pour la restauration des écosystèmes et haut fonctionnaire à l’ONU Environnement. (PNUE). «Mais ce que nous devons faire, et ce que la télédétection aide, c’est de vérifier les données gouvernementales.»

La propriété des forêts reste un problème fondamental pour minimiser leurs risques. Le rapport a révélé que 22 pour cent des forêts sont des propriétés privées , une augmentation substantielle depuis 1990, mais les problèmes de régime foncier sont loin d’être résolus. Pour 5 pour cent de toutes les forêts, les revendications officielles – publiques ou privées – sont encore floues, et souvent les zones qui sont en propriété, publiques ou privées, sont toujours controversées.

«Une propriété foncière claire est un facteur de succès majeur pour la restauration, et des droits clairs sur la gestion des forêts et sur qui peut en tirer les bénéfices», déclare Max. «Personne ne restaurerait une forêt si les avantages nécessaires pour maintenir ses moyens de subsistance ne sont pas garantis et peuvent être pris par le gouvernement.»

«De nombreuses études montrent que les terres gérées par les Autochtones abritent certaines des meilleures forêts protégées au monde», dit Christophersen.

Dix-huit pour cent des forêts du monde sont maintenant situées dans des zones protégées, dépassant l’objectif de 17 pour cent fixé dans les objectifs fondamentaux d’ Aichi pour la biodiversité.

«Notez, cependant, que les terres autochtones fonctionnent souvent mieux que les zones protégées par l’État», dit Nasi.

L’Afrique, comme le montrent les chiffres, est un point sensible majeur. Christophersen dit que les forêts du continent sont souvent placées derrière d’autres besoins de développement pressants tels que la santé, les infrastructures et l’éducation. Mais la pandémie du COVID-19 a sensibilisé aux liens définitifs entre la dégradation des forêts et des écosystèmes et la propagation des maladies zoonotiques , entre autres crises imminentes pouvant résulter d’une perte de biodiversité généralisée et d’un déclin général de la santé environnementale.

«De nombreux problèmes éclipsent la perte de forêt dans les pays africains, mais le taux de perte de forêt et de dégradation des terres se fait sentir si vivement que nous ne pouvons plus nous permettre cela», dit-il.

Christophersen reste cependant prudemment optimiste en raison du fait que, depuis 2012, le taux de déforestation a ralenti tandis que la population mondiale et l’économie mondiale ont toutes deux augmenté – un découplage des courbes qui ne s’était pas encore produit.

L’inclusion des forêts dans les engagements des États membres envers l’ Accord de Paris sur le changement climatique, les politiques nationales, les programmes internationaux tels que UN-REDD qui incitent financièrement les pays à la conservation des forêts, l’amélioration de la sensibilisation du public et de l’application de la loi, et les engagements du secteur privé sont parmi les contributeurs à la réduction du taux de déforestation.

«Cela m’a donné de l’espoir», déclare Christophersen. «Mais on ne sait pas si nous pouvons aplatir davantage cette courbe de déforestation.»

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