Ce que les enseignants et les parents doivent savoir sur l’impact du stress sur les enfants et l’apprentissage

Les enfants comptent sur les adultes dans leur vie, notamment les parents et les enseignants, pour faire face aux situations stressantes. Cela peut être difficile lors d’une «bonne journée», peu importe pendant une pandémie ou une période de troubles civils. S’il y a déjà eu un moment où les enfants se tournent vers les adultes pour trouver des moyens de traiter et de s’adapter à l’incertitude et aux changements associés aux événements stressants, c’est maintenant. S’il y a déjà eu un moment où les parents et les enseignants ont besoin d’informations et de soutien pour les aider à le faire, c’est maintenant.

À cette intersection est une puissante opportunité pour en apprendre davantage sur la neuroéducation et les façons dont vous pouvez l’utiliser à votre avantage dans votre parentalité et votre enseignement pour réduire le stress et répondre aux besoins émotionnels, culturels et académiques des élèves. Mais où allez-vous commencer?

Comprendre la réponse au stress commence par le cerveau

Votre réponse au stress est conçue pour vous protéger du danger, et dans le monde d’aujourd’hui, il s’agit souvent d’heures supplémentaires. Les inquiétudes concernant les germes, l’incertitude au travail, les exigences de l’école, les changements dans les routines d’apprentissage, les différences culturelles, l’injustice raciale ou les barrières linguistiques peuvent envoyer Mayday! Messages au cerveau qui activent les produits chimiques du stress et les sensations physiques telles qu’un rythme cardiaque rapide, des maux de tête, des maux d’estomac ou une contraction musculaire. Avant de vous en rendre compte, vous êtes en mode combat, vol ou gel et vous vous retrouvez à jouer, à zoner ou à vous sentir coincé… ou peut-être une combinaison.

Identifions à quoi ressemble Fight, Flight ou Freeze en «temps réel». Les enseignants, les parents et les élèves peuvent remarquer les comportements suivants:

  • Mode de combat: cassez un crayon, dites quelque chose de méchant ou devenez physique
  • Mode avion: fuyez une pièce ou une situation, plusieurs voyages dans une salle de bains ou une infirmière
  • Mode Freeze: dégagez un regard de «cerf dans les phares», paraissez «coincé», ou mettez la tête sur le bureau et «faites le mort»

Étant donné que le cerveau ne discerne pas entre les menaces «réelles» ou perçues, il peut interpréter des situations telles que l’apprentissage à distance, oublier les étapes d’un problème mathématique ou ne pas savoir comment commencer une tâche d’écriture comme mettant la vie en danger.

Bottom line: Lorsque les enfants éprouvent de la fuite, du combat ou du gel, ils ne se souviennent pas de ce qu’on leur a juste appris. Ce qui peut ressembler à des apprenants non coopératifs, paresseux ou réticents, peut en fait être la réponse au stress qui fait son travail, et dans ces moments, la fonction exécutive se déconnecte.

Pourquoi est-ce important?

Comment le stress affecte la fonction exécutive

Considérez une fonction exécutive comme le système GPS de votre cerveau, un ensemble de compétences cognitives, sociales et émotionnelles autodirigées qui indiquent au cerveau quoi, où et comment faire quelque chose, y compris: comment commencer une tâche, organiser le matériel, fixer des objectifs , souvenez-vous des directions, vérifiez le travail, maintenez l’effort et la concentration, faites la transition entre les tâches et gardez les émotions sous contrôle, en particulier lorsque le travail devient difficile.

Lorsque les enfants sont dans des états stressés d’anxiété, de colère, de frustration, d’ennui ou de manque de pertinence par rapport à une tâche ou une situation, ils ne sont pas réceptifs à l’apprentissage et sont incapables de saisir, de traiter ou de récupérer des informations – sans y penser de manière critique – comme leurs compétences de fonction exécutive sont bloquées. Le comportement, les amitiés, la confiance et la motivation en souffrent également.

Et les étudiants ne sont pas les seuls touchés.

Les enseignants et les parents peuvent se sentir dépassés ou ressentir également des niveaux élevés de stress, y compris l’anxiété et la dépression. Le stress chronique, en particulier à cause d’un traumatisme, nuit au développement sain de la fonction exécutive, et ceux qui sont touchés par l’immigration, l’iniquité, les pensées intrusives ou les cauchemars peuvent être déclenchés plus facilement, ce qui peut miner l’attention, la concentration et la régulation émotionnelle. De plus, les personnes touchées par les expériences de l’enfance défavorable (ACE) seront particulièrement vulnérables; plus le score ACE est élevé, plus le risque de problèmes de santé, sociaux et émotionnels est élevé.

Dans une enquête de l’UCLA examinant l’ impact de l’application de la loi sur l’immigration sur les écoles , près de 90% des administrateurs interrogés «ont indiqué avoir observé des problèmes de comportement ou d’émotion chez les élèves immigrants», 25% le considérant comme un problème important (Gándara & Ee, 2018b, p. 2). Ils rapportent que certains élèves arrivent à l’école en larmes, se sont retirés, refusent de manger ou montrent des signes d’anxiété, ce qui affecte leur capacité à se concentrer, à terminer le travail et à réussir sur les plans scolaire et social, car l’apprentissage diminue lorsque le stress augmente.

Alors que peux-tu faire?

Les parents et les enseignants doivent développer une «littératie cérébrale» et être équipés d’informations clés et d’applications pratiques et rapides qui réduisent le stress et renforcent la fonction exécutive, sans prendre trop de temps d’enseignement. Chaque enfant a la capacité de réduire le stress et de développer la fonction exécutive. La façon dont nous enseignons et concevons les environnements d’apprentissage ainsi que la qualité et la fréquence du renforcement des compétences dans ces domaines influenceront la force de ces compétences chez les élèves.

Pour commencer, les enseignants et les parents peuvent appliquer les 10 approches pédagogiques de neuroéducation suivantes:

  1. Émotion et apprentissage sont interconnectés – La sécurité psychologique est primordiale pour l’apprentissage, car le cerveau réagit bien à un environnement accueillant et à faible menace où les enfants se sentent valorisés et respectés. Le sourire, la gentillesse, l’enthousiasme et des relations saines contribuent grandement à réduire le stress, à promouvoir la prise de risques académiques et à développer un sentiment de confiance et de communauté. Concentrez-vous sur l’amélioration, pas sur la perfection, intégrez les erreurs au processus d’apprentissage et amusez-vous tout en apprenant!
  2. Mettre en œuvre une structure – Si vous devez coordonner la garde des enfants ou que les parents et les enfants «travaillent» à la maison, établissez un horaire qui convient à votre famille. Vous voudrez peut-être vous en tenir aux heures normales de la journée d’école… ou peut-être que les enfants plus âgés travailleront à des moments différents de ceux des plus jeunes… vous pourriez charger plus durement le matin et demander aux enfants de faire plus de tâches plus indépendantes plus tard (alors j’espère que vous pourrez obtenir plus fait!)
  3. Espace de travail et voleurs de temps – Identifiez où vous / votre enfant travaillerez le mieux… ceci est particulièrement important avec les parents travaillant à la maison et les enfants faisant de l’apprentissage en ligne. Est-ce à portée de voix ou à un endroit exempt d’interruptions et de bruits forts? Assurez-vous que vous et vos enfants êtes reposés, nourris et abreuvés… ayez les livres, les fournitures scolaires et le matériel nécessaires dans les espaces de travail désignés… soyez clair quant aux directions d’une tâche ou d’une affectation… réglez des minuteries si nécessaire… supprimez les distractions telles que les téléphones portables et autres appareils électroniques périphériques (garder dans un endroit différent de l’espace de travail).
  4. Soyez intentionnel et transparent – «intentionnel» signifie que vous savez pourquoi vous utilisez une stratégie ou un modèle particulier. «Transparent» signifie que les enfants savent pourquoi ils l’utilisent et peuvent l’exprimer par eux-mêmes, ce qui est encore plus important avec l’apprentissage virtuel, car certains élèves pourraient être plus facilement distraits, manquer d’apprentissage collaboratif et multisensoriel suffisant, craindre de demander questions ou être mis au défi par des plates-formes virtuelles.
  5. Aidez les élèves à faire ou à leur dire quoi faire – Fournissez des visuels des normes et des attentes de comportement (c.-à-d. Comment faire la transition ou soumettre des devoirs) et utilisez des invites ou des questions pour résoudre les problèmes. Au lieu de dire: «Faites attention», demandez aux élèves de faire correspondre l’image d’un visuel représentant l’écoute de tout le corps ou dites: «Lorsque vous remarquez que quelqu’un prête attention, à quoi cela ressemble-t-il?»
  6. Apprentissage et interactions multisensorielles – Dans tout environnement d’apprentissage, offrez des visuels et des possibilités de journalisation, de dessin, de partage, de mouvement délibéré et de collaborations adaptées à l’âge. Sur les plateformes virtuelles, le chat, les sondages et le tableau blanc sont des options; dans une salle de classe physique, Pensez / Jumelez / Partage et Mouvement significatif (les élèves en binôme pour passer à un concept, c’est-à-dire augmenter au fil du temps) sont des moyens de vérifier la compréhension et de maintenir les enfants engagés.
  7. Réduisez la surcharge cognitive – Indiquez / affichez une seule direction ou étape à la fois, fournissez des échafaudages tels que des cadres de phrases ou des boîtes de mots. Si nécessaire, divisez les affectations en morceaux. Demandez aux élèves de vous répéter les instructions ou les étapes et de fournir une copie écrite pour référence.
  8. Communiquez efficacement – Les enfants ont besoin d’adultes en qui ils peuvent avoir confiance et à atteindre pour se sentir entendus et validés. Si les élèves ont besoin de parler à quelqu’un dans leur propre langue, aidez à établir ces liens. Fournissez une rétroaction constructive et axée sur les processus. Évitez les commentaires dédaigneux tels que «Je suis sûr que tout ira bien», «Vous êtes inquiet à ce sujet?» Ou “Ne vous en faites pas.” Au lieu de cela, utilisez des commentaires de validation tels que «Cela semble difficile et vous pouvez apprendre des façons de gérer», «Je peux comprendre pourquoi cela vous dérange» ou «Je suis content que vous partagiez – que pensez-vous être une bonne prochaine étape?” Les enfants doivent savoir que la colère et la frustration sont des émotions normales qui peuvent être étiquetées et exprimées de manière saine. Stimulez leur communication et leur développement émotionnel avec un cadre de phrase tel que: c’est-à-dire que je me sens ____________________________________________________.
  9. Enseignez sur le cerveau – Les enfants, les enseignants et les parents doivent connaître la réponse au stress et la neuroplasticité – comment le cerveau continue de changer en fonction de son utilisation. Cela envoie un message d’espoir et d’autonomisation – les actions et les efforts comptent.
  10. Apprenez des stratégies pour refroidir le cerveau et le corps – La pleine conscience et la thérapie cognitivo-comportementale sont deux traitements efficaces contre l’anxiété et les traumatismes. Les deux sont combinés dans The ABC Strategy – une stratégie en trois étapes d’ ABC Worry Free qui peut être utilisée en «temps réel» lors de situations stressantes. En prêtant attention aux pensées inquiètes, aux émotions négatives et aux changements corporels physiologiques, vous pouvez interrompre la réponse au stress et envoyer à votre cerveau un message que vous êtes d’accord et pouvez gérer la situation, même si elle est difficile, incertaine ou inconfortable. Le yoga et d’autres formes d’exercice ainsi que l’utilisation d’un Mood Meter et le recadrage du discours intérieur négatif peuvent également être efficaces.

Soyez patient avec vous-même, les élèves et la famille si la mise en œuvre de la stratégie ne se déroule pas correctement la première (ou la deuxième ou la troisième) fois. L’apprentissage de toute nouvelle compétence prend du temps et de la pratique. Lorsque les adultes utilisent des stratégies pour gérer efficacement le stress, les enfants en prennent note – ils apprennent à fixer des limites, à réguler leurs émotions fortes et à faire des pauses lorsqu’ils sont en colère, anxieux ou frustrés. Les enfants apprennent plus de l’exemple que de n’importe quelle conférence.

Travailler avec des enseignants, des parents et des enfants stressés impose des exigences et des défis supplémentaires à tout le monde.Il peut donc falloir un village d’éducateurs, de liaisons culturelles, de professionnels de la santé mentale et de parents pour lutter contre l’effet contagieux du stress et résoudre les problèmes émotionnels, académiques et culturels de votre l’école et la communauté.

En soutenant les enseignants et les parents avec des informations et des stratégies pour garantir que l’apprentissage se déroule dans des environnements sûrs, inspirants et habilitants qui réduisent le stress et stimulent la fonction exécutive, vous aurez une occasion formidable d’améliorer la puissante connexion de l’émotion à l’apprentissage tout en façonnant le cerveau et les environnements de la meilleure façon possible – et cela aidera tout le monde à moins stresser et à en apprendre .

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