C’est un moment étrange d’être une veuve de la police

Il y a vingt sur années 29 Septembre e, 2000 , je travaillais comme un civil avec un service de police au Canada. J’étais un processeur de rapports dans le département des archives; J’ai pris les rapports d’incident des policiers au téléphone.

«John est tombé», m’a dit mon superviseur lorsque je suis arrivé au travail ce matin-là. «Vous devez appeler son inspecteur.»

Peut-être un bras ou une jambe cassés, me suis-je dit.

Nan.

«John s’est cogné la tête», a déclaré son inspecteur au téléphone. «Nous sommes sur le point de venir vous chercher.»

C’était comme si l’air de la pièce était soudainement aspiré. La journée s’est dégradée à partir de là. En quelques heures, John serait déclaré légalement en état de mort cérébrale. J’ai passé la journée avec lui à l’unité de soins intensifs, le réconfortant du mieux que je pouvais, car son corps était préparé pour une greffe d’organe.

Alors, comment John s’est-il retrouvé à l’USI?

Avant d’en arriver là, permettez-moi de raconter une petite histoire sur le jour où John a reçu l’appel du service de recrutement du service de police de Calgary. Il n’était pas à la maison lorsque l’appel est arrivé (c’était avant les téléphones portables), alors ils ont laissé le message sur notre répondeur. Lorsqu’il a appris la nouvelle qu’on lui avait demandé de rejoindre le service, il était tellement excité qu’il s’est laissé tomber au sol et s’est roulé sur le dos, riant et donnant des coups de pied en l’air.

Jamais au cours des douze années où nous étions ensemble, je n’avais jamais vu ce type de réaction excitée de sa part (il était généralement un concombre frais). Mais à ce moment-là, il a laissé transparaître son bonheur… devenir policier pour le service de police de Calgary avait été son rêve. Il lui avait fallu huit ans pour y parvenir.

De John, j’ai appris la persévérance, la persévérance et la patience nécessaires pour atteindre les objectifs.

John adorait être policier. C’était vraiment sa passion… et il était très bon dans ce domaine. En quatre ans, il a accompli beaucoup de travail. John aimait aussi jouer au golf. Mais je pense que le passe-temps qu’il aimait le plus était de regarder la télévision (Monday Night Football, Seinfeld, Law & Order, The Simpsons). Il adorait aller boire des bières avec ses copains. Il adorait sa famille et la pizza maison de sa mère. Et il adorait passer du temps avec moi et notre chien, Sable.

Alors, comment est-il arrivé à l’USI?

Il enquêtait sur une plainte par effraction dans un entrepôt. Il était en train de fouiller le niveau de la mezzanine quand il a traversé un faux plafond non marqué, est tombé de neuf pieds dans la salle à manger en dessous et s’est cogné l’arrière de la tête. Il n’y avait pas de balustrade de sécurité pour l’avertir du danger. L’alarme s’est avérée fausse; il n’y avait aucun intrus dans le bâtiment.

Il avait 32 ans. Nous l’étions tous les deux.

Dire que j’étais dévasté est un euphémisme. J’ai perdu mon mari, meilleur ami et âme sœur ce jour-là… tout cela à cause d’une balustrade de sécurité manquante. Heureusement, je n’étais pas le seul à remettre en question le fait que sa chute aurait pu facilement être évitée.

Après sa mort, plusieurs des camarades de classe de John ont créé le John Petropoulos Memorial Fund (JPMF) et ont collecté des fonds en vendant des épinglettes commémoratives aux officiers. Ils m’ont demandé si, quand je me sentais à la hauteur, j’aimerais les aider à décider quoi faire de l’argent. J’ai dit oui. Et le reste, comme on dit, c’est de l’histoire.

Vingt ans plus tard, le JPMF (un organisme de bienfaisance enregistré) est toujours aussi fort. Nous sensibilisons le public aux raisons pour lesquelles et comment les gens peuvent rendre leurs lieux de travail et leurs routes plus sûrs pour tous , y compris les premiers intervenants. Au cours des deux dernières décennies, le JPMF a produit huit messages d’intérêt public de 30 secondes qui ont été diffusés à la télévision et en ligne plus de 2 millions de fois. La vidéo de 10 minutes sur la sécurité, Mettez-vous dans nos bottes , a été visionnée en ligne et lors de présentations sur la sécurité (dans les écoles, les entreprises et les conférences) des milliers de fois.

Je ne peux pas croire que près de vingt ans se sont écoulés depuis la mort de John. Le temps a passé. Je me demande rarement à propos de la personne que serait John aujourd’hui ou de ce qu’il ferait s’il avait vécu. Au lieu de cela, je me demande ce que dirait John, 32 ans, s’il pouvait revenir pour une visite et voir la personne que je suis devenue et ce que le JPMF a accompli en sa mémoire. Je pense qu’il est prudent de dire que John serait plus que fier de nous… et heureux que je sois à nouveau heureux.

Puis il s’allongeait sur le canapé, allumait la télé et regardait une rediffusion de son émission préférée.

Alors qu’est-ce que John a créé qui vivra pour toujours?

Une vie qui compte. En suivant son cœur et en surmontant les défis et les obstacles pour réaliser son rêve de devenir policier, il m’a appris – et à bien d’autres – ce que cela signifie et ce qu’il faut pour accomplir ce que nous sommes ici pour accomplir. Car lorsque nous faisons cela, l’héritage que nous laissons derrière nous, dans la vie de ceux que nous aimons, peut vraiment déplacer des montagnes.

C’est un moment étrange d’être la veuve d’un policier.

C’est une période très étrange d’être la veuve d’un policier. Ce doit être une période extrêmement difficile pour se marier avec un policier vivant. Et je ne peux même pas imaginer ce que ça doit être d’ être un vrai policier ces jours-ci. Le monde a beaucoup changé au cours des six derniers mois et les services de police partout en Amérique du Nord font l’objet d’un examen minutieux… pour une bonne raison. Des événements horribles ont eu lieu.

Mais en tant que veuve d’un policier soucieux de rendre le monde meilleur – et a donné sa vie en essayant de le faire – je crois que la grande majorité des policiers sont des gens bons, gentils, attentionnés et décents qui essaient de faire de leur mieux pour faire appliquer la loi et rendre le monde plus sûr pour nous tous.

J’ai personnellement reçu énormément d’amour et de soutien de la part de la communauté policière – la famille policière de John – au cours des deux dernières décennies. Sans leur amour et leur soutien, je ne suis pas sûr que j’aurais été aussi loin.

Le temps d’un changement important dans la société est venu. Mais je pense que nous devons travailler ensemble pour provoquer ce changement… plutôt que de dresser des groupes de personnes les uns contre les autres.

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