Confronter le racisme systémique

Pourquoi la vidéo révèle-t-elle l’exécution brutale et inhumaine de George Floyd, un homme noir non armé par trois policiers de Minneapolis, l’un qui a appuyé son genou sur le cou de Floyd pendant 8 minutes et 43 secondes tandis que Floyd haletait à plusieurs reprises “Je ne peux pas respirer”, a provoqué le point d’inflexion actuel aux États-Unis et dans d’autres pays de la planète pour exiger le financement des services de police et a suscité une confrontation de masse de nos systèmes collectifs de longue date de racisme institutionnel et sociétal?

Est-ce la vidéo elle-même qui a motivé le tollé écrasant des personnes de toutes races, couleurs, genres, ethnies, origines socio-économiques, orientations sexuelles, identités de genre, âges et capacités?

Au cours des décennies, cependant, nous avons vu des vidéos de policiers brutalisant des personnes de couleur et en particulier des Noirs dans des incidents de racisme: des enfants aspergés de toute la force des canons à eau de la police dans les années 1960, l’attaque terrifiante des policiers de Los Angeles contre Rodney King, les meurtres de Michael Brown à Ferguson, Freddie Gray à Baltimore, Erick Garner à Staten Island, Tamir Rice à Cleveland, Walter Scott à North Charleston, Laquan McDonald à Chicago, Alton Sterling à Baton Rouge, Philando Castile à St. Paul, Stephon Clark à Sacramento pour n’en nommer que quelques-uns.

La visualisation des réalités du racisme systémique a eu un impact profond sur les mouvements de masse pour le changement social pendant le mouvement des droits civiques des années 1950 à travers les années 1970 et sur le mouvement capital Black Lives Matter.

Alors qu’il n’est pas nécessaire de rappeler quotidiennement aux personnes de couleur l’impact du racisme sur leur vie, pourquoi les Blancs se manifestent-ils maintenant en si grand nombre pour protester par solidarité? Pourquoi les politiciens, dont beaucoup hésitaient à s’exprimer plus tôt, ont-ils proposé et offert leur soutien à une législation pour lutter contre le racisme systémique dans les services de police?

Pourquoi voyons-nous maintenant des statues confédérées descendre, des changements de nom proposés pour les bases militaires portant le surnom de généraux de guerre confédérés, des drapeaux confédérés interdits lors d’événements sportifs tels que NASCAR, et d’autres changements importants?

Le meurtre insensé de George Floyd dans tous ses détails graphiques est peut-être la «paille» proverbiale qui a brisé le déni des Blancs du profond héritage du racisme. Peut-être est-ce l’incident qui a révélé le mythe de la théorie de la «mauvaise pomme» selon laquelle un ou deux mauvais officiers de police ou services seraient le problème? Peut-être que regarder la brutalité de George Floyd en plus de tous les autres incidents a amené les Blancs à cette masse critique de compréhension.

Peut-être parce que tant de blancs étaient assis autour de leurs écrans de télévision pendant qu’ils pratiquaient la distance sociale pendant la pandémie actuelle, les exposant suffisamment aux horreurs du racisme pour qu’ils puissent prendre position.

Ou peut-être, c’est peut-être quelque chose de plus. Peut-être pensaient-ils qu’il était dans leur propre intérêt de parler, de marcher, de contester le racisme aux niveaux individuel, institutionnel et sociétal.

Et quel pourrait être l’intérêt personnel des Blancs?

Eh bien, pour commencer, les Blancs ont peut-être vu dans le traitement de George Floyd leurs propres craintes d’être maltraités par la police. Ou peut-être que beaucoup peuvent se rendre compte qu’ils perdent un morceau de leur humanité, de leur intégrité et de leur valeur personnelle chaque fois qu’ils n’interviennent pas.

Ils peuvent également se rendre compte que le racisme s’installe entre les personnes en détruisant les amitiés et les relations familiales. Cela montre également au monde que les États-Unis ont encore beaucoup de chemin à parcourir pour garantir la «liberté et la liberté» qu’ils ont promises depuis que Thomas Jefferson a écrit ses mots en déclarant:

Nous tenons ces vérités pour évidentes, que tous les hommes sont créés égaux, qu’ils sont dotés par leur Créateur de certains droits inaliénables, parmi lesquels la vie, la liberté et la poursuite du bonheur.

Les Blancs pourraient également comprendre que le racisme a un mauvais sens économique pour les grandes entreprises et les petites entreprises en restreignant ou en limitant les marchés et les clients potentiels. Par exemple, certaines sociétés comme Coca-Cola, Verizon et Unilever abandonnent leur publicité sur les plateformes de médias sociaux telles que Facebook et Twitter à cause du discours de haine et des formes de racisme “sifflet de chien” manifestes et plus subtiles.

Convergence des intérêts

Le regretté Dr Derrick Bell de la faculté de droit de l’Université de New York a transmis la théorie de la «convergence des intérêts», ce qui signifie que les Blancs ne soutiendront la justice raciale que lorsqu’ils comprennent et voient qu’il y a quelque chose pour eux lorsqu’il y a une «convergence». entre les intérêts des blancs et la justice raciale.

Bell a affirmé que la Cour suprême a mis fin à la politique de longue date de 1954 de «distinct mais égal» dans Brown c. Board of Education parce qu’elle présentait au monde, et en particulier, à l’Union soviétique au plus fort de la guerre froide, un États qui soutiennent les droits civils et humains.

Prenons un autre exemple: le président de l’Église des Saints des Derniers Jours (LDS), Brigham Young, a institué une politique le 13 février 1849, émanant de la «révélation divine» et se poursuivant jusqu’en 1978, interdisant l’ordination des hommes noirs d’Afrique descente des rangs de la prêtrise SDJ.

Cette politique interdisait aux hommes et aux femmes noirs de participer à la dotation et aux scellements du temple, dont l’Église a besoin pour le plus haut degré de salut. La politique interdisait également aux Noirs d’assister ou de participer aux mariages du temple.

Young a attribué cette restriction au péché de Caïn, le fils aîné d’Adam et Eve, qui a tué son frère Abel: «Quelle chance y a-t-il pour le rachat du Noir?», A déclaré Young en 1849 après la déclaration de sa politique restrictive. “Le Seigneur avait maudit la semence de Caïn avec noirceur et leur avait interdit la prêtrise.”

Le douzième président de l’Église LDS, Spencer W. Kimball, qui a servi de 1973 à sa mort en 1985, aurait été touché par une vision, et il a renversé l’interdiction, se référant à elle comme «le jour promis depuis longtemps».

Eh bien, nous pouvons nous demander aujourd’hui si la «révélation» ou la conversion des intérêts ont été le facteur déterminant pour accorder aux Noirs le plein droit d’adhésion à l’Église à un moment où les activités de défense des droits civiques se poursuivent et s’intensifient aux États-Unis et où les efforts de recrutement de missionnaires SDJ se multiplient tout au long le continent africain.

Dans un autre exemple, la question de l’esclavage est devenue un paratonnerre dans les années 1840 parmi les membres de la Convention générale baptiste, et en mai 1845, 310 délégués des États du Sud se sont réunis à Augusta, en Géorgie, pour organiser une convention baptiste du Sud distincte sur un programme. planche d’esclavage. Ils affirmaient que pour être un «bon chrétien», il fallait soutenir l’institution de l’esclavage et ne pas pouvoir rejoindre les rangs des abolitionnistes.

Eh bien, encore une fois, que ce soit par inspiration divine ou par convergence d’intérêts résultant de la pression politique et de la diminution du nombre des membres de l’Église, 150 ans plus tard en juin 1995, la SBC est revenue sur sa position et s’est officiellement excusée auprès des Afro-Américains pour son soutien et sa collusion avec l’institution de l’esclavage (concernant maintenant comme un «péché originel»), et s’excusant également pour son soutien aux lois «Jim Crow» et son rejet des initiatives en matière de droits civiques des années 50 et 60.

Opprimé et blessé

Frederick Douglass, qui a échappé à l’esclavage et a travaillé pour la cause de la libération pour le reste de sa vie, a décrit les effets déshumanisants de l’esclavage non seulement sur les esclaves, mais aussi sur les esclavagistes blancs dont la position à l’esclavage a corrompu leur humanité.

Alors que les conditions sociales de l’époque de Douglass étaient très différentes d’aujourd’hui, néanmoins, les mots de Douglass ont un sens par analogie: “Aucun homme ne peut mettre une chaîne autour de la cheville d’un autre homme sans enfin trouver l’autre extrémité attachée à son propre cou.”

On ne peut nier que le racisme a servi les Blancs en leur accordant de grands avantages et privilèges au cours des siècles. Finalement, cependant, le racisme systémique s’est retourné contre eux et la chaîne s’est emparée d’eux.

Par conséquent, au sein des nombreuses formes d’oppression, les membres des groupes ciblés (parfois appelés «minorisés» ou «subordonnés») sont opprimés, tandis qu’à de nombreux niveaux, les membres des groupes dominants ou agents sont blessés. Bien que les effets de l’oppression diffèrent qualitativement pour des groupes cibles et d’agents spécifiques, en fin de compte, tout le monde y perd.

Le sens est assez clair: lorsqu’un groupe de personnes est visé par l’oppression, c’est en fin de compte l’affaire de tous. Par conséquent, nous avons tous intérêt à travailler activement pour démanteler toutes les formes d’oppression, y compris le racisme.

Je crois que nous sommes tous nés dans un environnement pollué par le racisme (parmi toutes les nombreuses formes d’oppression), qui tombent sur nous comme des pluies acides. Pour certaines personnes, les esprits sont ternis jusqu’au cœur, d’autres sont gâchés à la surface et personne n’est complètement protégé.

Par conséquent, nous avons tous la responsabilité, voire la possibilité, de nous unir pour construire des abris de protection contre les effets corrosifs du racisme tout en travaillant à nettoyer l’environnement raciste dans lequel nous vivons. Une fois que nous aurons pris des mesures suffisantes pour réduire cette pollution, nous respirerons tous beaucoup plus facilement.

Personne ne devra plus jamais plaider «Je ne peux pas respirer» aux mains (et aux genoux) des policiers.


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