Coronavirus a fermé l’église – Big Deal!

C’est une phrase qui a souvent été utilisée par les annonceurs de discours publics après les concerts d’Elvis Presley pour disperser le public qui s’attardait dans l’espoir d’un rappel. Elvis était si populaire que les gens ne quitteraient pas le bâtiment avant d’être absolument certains qu’Elvis ne reviendrait pas sur scène. Il a été utilisé pour la première fois en 1956 par un annonceur qui a supplié les spectateurs de rentrer chez eux après un concert – mais ils se sont accrochés à l’espoir que le spectacle continue.

De la même manière, de nombreux fidèles s’accrochent à l’espoir que le «spectacle de l’église» se poursuivra, mais – mesdames et messieurs – grâce au coronavirus, l’église a également quitté le bâtiment. Alors que la poussière se dépose sur les bancs des églises aux volets fermés et que les congrégations se dispersent, de nombreux croyants se demandent comment pratiquer leur foi en un temps d’isolement social.

Alors que l’extrême distanciation sociale s’installe, légiférant le nombre de personnes que vous êtes autorisé à rencontrer jusqu’à seulement deux dans certains pays, les chrétiens sont libres de développer leur foi par eux-mêmes. Cela est complètement en contradiction avec l’essence même du christianisme qui a toujours été une religion communautaire destinée à être pratiquée en communauté par Dieu. La question est la suivante: cette communauté doit-elle se rencontrer ou exister à l’intérieur d’un édifice religieux traditionnel? Et combien de personnes doivent faire partie de cette communauté avant de pouvoir l’appeler une église?

Soyons clairs. La Bible ne mentionne jamais un bâtiment appelé «Église». Jamais. En fait, la Bible ne parle jamais d’église en ces termes. Les bâtiments sont venus plus tard lorsque l’État s’est emparé de l’église, sous l’empereur romain Constantin en 312 après JC.

D’un autre côté, Jésus a dit que là où deux ou trois sont réunis, il est présent. Deux ou trois – pas 40 ou 150 ou 6 000. Pas un auditorium avec un haut-parleur, un groupe et des dizaines de rangées de chaises. Quand Jésus a parlé de l’église, il parlait des gens. Les gens sont les éléments constitutifs de l’église, pas les briques et le mortier. C’est pourquoi l’église a commencé dans les maisons humbles des croyants et c’est pourquoi l’église peut encore continuer dans les maisons humbles des croyants même si nous sommes forcés de nous séparer.

En réalité, la crise des coronavirus est en train de faire revenir l’église à ses racines traditionnelles. Jésus n’a jamais demandé aux croyants d’acheter des terres, de construire des bâtiments, d’établir un culte hebdomadaire, de créer une liturgie ou d’instituer un sacrement. Il a simplement ordonné aux croyants de ne pas l’oublier; vivre ensemble, manger et se souvenir. Un bâtiment n’est pas nécessaire. Cette foi chrétienne est une expérience entièrement portable. La vraie église commence dans votre propre maison.

Pourquoi ne reconnaissez-vous pas et admettez-vous que vous avez utilisé le bâtiment de l’église comme une sorte de couverture de sécurité? Chaque dimanche, vous retournez consciencieusement dans les environs familiers et respirez tous les sites et odeurs que vous avez connus depuis votre enfance. C’est réconfortant. C’est édifiant. Ce n’est pas non plus ce que Jésus avait en tête lorsqu’il parlait d’église.

Le ministère de Jésus consistait à décentraliser la religion, afin que le peuple la réalise dans le monde. Il ne s’agissait pas de le mettre sous un toit et d’installer un être humain sous la forme d’un ministre ou d’un prêtre pour assurer la médiation entre nous et Dieu. C’était le rouleau de Jésus.

En fait, l’Église dispersée est souvent l’église la plus efficace. Nous lisons dans la Bible dans Actes 8 qu’une grande persécution a éclaté contre les chrétiens dans la ville de Jérusalem et l’église a été forcée de se disperser. Pourtant, au fur et à mesure qu’ils allaient, ils répandaient la bonne nouvelle partout où ils allaient, et ainsi l’église grandit. Si l’église n’avait pas été dispersée, elle n’aurait peut-être jamais percé les murs de Jérusalem. Parfois, se déconnecter du mécanisme de l’église organisée est une bonne chose.

Soyons honnêtes. Beaucoup de chrétiens ont externalisé leur foi au pasteur ou au prêtre de leur église, comptant sur lui (généralement un lui), pour leur nourrir à la cuillère des vérités spirituelles selon leur interprétation de la Bible. Nous engloutissons cette nourriture spirituelle pré-mâchée, sans trop réfléchir à ce que nous ingérons – sans la tester, la remettre en question ou jeter un œil critique sur elle.

Peut-être que le coronvirus représente la plus grande opportunité de faire sauter la poussière de la couverture de votre Bible – si vous pouvez le trouver – et de commencer à faire vos propres devoirs.

Si vous faites la foi chrétienne par vous-même aujourd’hui, ce n’est pas si unique. Après tout, Jésus-Christ a eu son propre temps d’isolement social. Nous lisons dans Matthieu 4 , que Jésus a passé 40 jours seul dans le désert, mais, contrairement à vous, il n’avait pas de garde-manger surpeuplé plein de denrées non périssables qu’il a acheté en panique avec peu de considération pour les besoins des autres. Au contraire, son temps dans le désert était un moment de jeûne, de solitude, de prière et de lutte avec toutes les tentations auxquelles les humains sont confrontés. Je risquerais de deviner qu’il a pu ressentir de la peur, de la solitude et même de l’anxiété alors qu’il luttait contre le diable lui-même. Il est sorti de l’épreuve physiquement faible, mais spirituellement fort et prêt pour tout le bon travail que Dieu avait en réserve pour lui de faire.

Maintenant, que ferez-vous de votre temps dans l’isolement? Allez-vous vous plier à la tentation de regarder Netflix et de perdre vos journées sans réfléchir dans une stupeur induite par la technologie? Allez-vous vous asseoir dans une flaque d’apitoiement sur soi-même déplorant le fait que vous ne puissiez pas assister à votre country club chrétien homogène et siroter un café avec l’élite spirituelle après le service?

Ou reconnaîtra cette période d’isolement social comme l’opportunité réelle. L’utiliserez-vous pour renouer avec le Dieu qui vous aime, sans le fardeau d’avoir à assister à un bâtiment chaque semaine, où vous vérifiez votre douleur à la porte, faites un grand sourire et participez au jeu de la religion basée sur la performance ? Peut-être que Dieu utilise même ce temps – votre temps dans le désert – pour vous préparer au bon travail qu’il vous réserve. Parce que, après que tout soit fini, les chrétiens doivent intensifier et faire ce que les chrétiens sont censés faire.

Vous avez un rôle important à jouer dans le rétablissement de votre communauté une fois que ce virus insidieux et mortel aura suivi son cours. Malheureusement, les pandémies n’ont rien de nouveau et les chrétiens ont toujours été proches de l’action lorsqu’il s’agit d’aider les malades, les pauvres et les nécessiteux. Considérez cet extrait de Simon Ponsonby dans son livre, « Loving Mercy: How to Serve a Tender – Hearted Savior ».

En 165, une peste a balayé le puissant Empire romain, anéantissant un tiers de la population. Cela s’est reproduit en 251, lorsque 5 000 personnes par jour mouraient dans la seule ville de Rome. Les personnes infectées ont été abandonnées par leurs familles pour mourir dans les rues. Le gouvernement est impuissant et l’empereur lui-même succombe à la peste. Les prêtres païens ont fui leurs temples où les gens avaient afflué pour le confort et l’explication. Les gens étaient trop faibles pour s’aider eux-mêmes. Si la variole ne vous tuait pas, la faim, la soif et la solitude le feraient.

L’effet sur la société au sens large a été catastrophique. Pourtant, après les fléaux, la bonne réputation du christianisme a été confirmée et sa population a augmenté de façon exponentielle. Pourquoi est-ce? Les chrétiens ne sont pas venus armés de réponses intellectuelles au problème du mal. Ils ne jouissaient pas d’une capacité surnaturelle pour éviter la douleur et la souffrance. Ce qu’ils avaient, c’était de l’eau et de la nourriture et leur présence. En bref, si vous connaissiez un chrétien, vous étiez statistiquement plus susceptible de survivre, et si vous surviviez, c’était l’église qui vous offrait l’environnement le plus aimant, le plus stable et le plus social. Ce ne sont pas des apologétiques intelligentes, une organisation politique stratégique ou le témoignage du martyre qui ont converti un empire, autant que la simple conviction des femmes et des hommes normaux que ce qu’ils ont fait pour le moindre de leurs voisins, ils l’ont fait pour le Christ.

L’église a peut-être quitté le bâtiment, mais elle n’a pas cessé d’être l’église. Et le moment est venu pour l’église de prouver à nouveau sa valeur pour la société. J’espère vraiment que lorsque les bâtiments de l’église ouvriront à nouveau leurs portes, les chrétiens ne se rassembleront plus dans leurs ghettos chrétiens et ignoreront les besoins du monde. Peut-être – juste peut-être – que l’église doit quitter ses bâtiments plus souvent.

Peut-être que le coronavirus sera le catalyseur du changement dont l’Église a réellement besoin.

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