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Devenir un homme de caractère

Une expérience que j’ai eue en tant que garçon et la façon dont mon grand-père l’a gérée est, pour moi, devenue un modèle pour développer le caractère.

Je ne sais pas quel est le consensus de la société en ce qui concerne un homme ayant du caractère. Mais je propose que pour devenir un homme de caractère, il faut avoir surmonté une expérience douloureuse par l’acceptation et la résolution. Je ne prétends pas être un homme de caractère. C’est aux gens qui me connaissent de décider, mais une expérience que j’ai eue en tant que garçon et la façon dont mon grand-père a géré cela sont, pour moi, devenus un modèle pour développer le caractère.

En tant que préadolescent, j’étais extrêmement actif. Je suis sûr que j’aurais eu un diagnostic quelconque si j’étais né en 1989 plutôt qu’en 1949. Mes visites chez le médecin n’étaient pas pour des évaluations du TDAH mais pour avoir des points de suture pour une autre coupure que j’avais subie dans l’une de mes mésaventures. À cette époque, les gens ne se rendaient pas aux urgences pour de telles choses. Le médecin vous a recousu au bureau.

J’avais peut-être dix ou onze ans et je jouais au softball après l’école au PS 102 à Bay Ridge, Brooklyn où j’ai grandi. J’étais le deuxième joueur de base et notre terrain était la cour d’école en asphalte encadrée par le bâtiment en forme d’el. Une mouche pop de la ligue du Texas a été frappée sur le terrain central court et je suis parti après. Courant à pleine inclinaison et gardant l’œil sur le ballon, j’ai plongé pour le ballon en tentant de rattraper le revers. Le folklore de la cour d’école veut que j’aie fait la capture. Je ne suis pas sûr car j’ai momentanément perdu connaissance lorsque ma tête et le genou du joueur défensif central sont entrés en collision. Je me souviens du sang.

J’avais ouvert la joue et l’un des professeurs essayait d’arrêter le flux de sang avec ces serviettes en papier brun rugueux qui étaient un problème standard dans les salles de bains des écoles publiques de la ville de NY à l’époque. Après que le flux sanguin ait ralenti, l’enseignant a jeté un coup d’œil à mon visage et m’a informé que je devais éviter une carrière de combattant de prix car il était clair que j’étais un vrai «coupeur».

Je suis rentré chez moi en tenant la serviette en papier contre mon visage et quand ma mère a vu ce qui s’était passé, elle m’a dit que nous devions partir tout de suite pour me faire recoudre. Je lui ai dit que je devais aller aux toilettes et elle a dit: “D’accord, mais ne te regarde pas dans le miroir.”

Je me souviens avoir résisté au regard latéral dans le miroir en allant vers la commode. En sortant, je me suis rincé les mains à l’évier et je n’ai pas pu m’en empêcher. J’ai dû vérifier ce qui était arrivé à mon visage. Quand je me suis regardé dans le miroir, j’ai vu cette énorme entaille et le lambeau de chair pendre sur le côté droit de mon visage. J’ai été horrifiée et j’ai fondu en larmes.

Ce dimanche-là, nous avons rendu visite à mes grands-parents maternels et ma mère a dû raconter l’histoire à mon grand-père parce qu’il tenait à me mettre de côté. Il y a vingt-cinq cousins germains dans ma famille et chaque fois que nous rendions visite à mes grands-parents, nous étions toujours au moins dix à courir dans la maison. Donc, obtenir une audience privée de Gido (arabe pour grand-père) était une belle occasion.

Il m’a fait asseoir et m’a dit qu’il voulait regarder mes points de suture. Il a ensuite retiré délicatement le pansement. Lorsque la blessure est apparue, ses yeux se sont écarquillés, ont secoué la tête et ont dit avec son accent arabe lourd: «C’est très moche. Cela a l’air très mauvais. ”

J’étais stupéfait.

Il a continué à examiner les points de suture, tournant sa tête dans un sens et dans l’autre pour avoir une meilleure vue et a poursuivi: «Vous savez, quand les points de suture sortiront, ça va toujours avoir l’air moche. Ce sera tout gonflé et rouge. Il peut même y avoir du chat. Il faudra beaucoup de temps pour guérir. Même alors, il y aura toujours une vilaine cicatrice. »

Je ne me souviens pas de ce que j’ai pensé ou ressenti mais je sais que j’étais complètement fasciné et que je m’accrochais à chaque mot. Il a continué:

«Avec le temps, la cicatrice commencera à s’estomper – très lentement. Au début, vous ne le remarquerez même pas. Très lentement pendant de nombreuses années, cela fera partie de votre visage et lorsque vous deviendrez un homme, cette chose donnera à votre visage un caractère. Les gens vous regarderont et vous diront: «Il y a un homme de caractère!»

Je suis maintenant un homme de 70 ans qui est complètement chauve. À la fin de la vingtaine, j’avais un carcinome basocellulaire au nez qui a nécessité trois chirurgies. Finalement, une greffe de peau a été effectuée de sorte que maintenant tout le côté droit de mon nez déjà tordu est une plaque de peau qui a été retirée de l’arrière de mon oreille. Bref, il y a plus qu’assez de «mal» avec mon visage pour que je sois gêné et honteux de mon apparence. Pourtant, il ne m’est jamais venu à l’esprit que mon visage n’était en aucune façon peu attrayant.

En tant que psychologue, je comprends comment un traumatisme peut isoler et faire honte à ses victimes. En s’attaquant directement à ma douleur, mon grand-père a démontré à quel point l’acceptation est honorable et le déni inutile. En prédisant que je serais un jour membre d’une communauté plus large et que je serais vu sous un jour positif, il m’a aidé à voir au-delà des taquineries qui caractérisaient la culture des garçons de ma jeunesse. Que cela ait pris du temps est, je pense, une métaphore appropriée pour ce qu’il faut pour être un homme de caractère.

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