Je suis allé dans 11 écoles quand j’étais enfant. Mon fils ne devrait pas avoir à le faire.

Je suis né à Chicago et j’y ai passé la majeure partie de ma vie. J’écris ces mots là. Mais s’il y a quelque chose qui me donne envie de faire mes valises et de quitter ma ville natale, c’est la météo.

J’en ai marre du froid. La neige. La glace. Tout. À ce stade de ma vie, je veux vivre là où les gens n’ont aucun concept de «refroidissement éolien». Je veux un temps monotone. Je veux aller où je garde une veste dans la voiture au cas où la température descendrait en dessous de 60 degrés. Je veux visiter la neige de la même manière que je visite le soleil maintenant.

Pour de nombreuses raisons, ma famille n’est pas prête à déménager. Certains jours, cependant, je me sens assez irrationnel pour dire à ma femme que nous devrions tout jeter et courir, que nous trouverons les détails plus tard. Quand nous grognons tous les deux sur Chicago vivant en même temps, je pense que je pourrais presque la convaincre.

Je sais à quoi tu penses: “Est-ce que garder ton enfant dans la même école n’est pas une barre assez basse?” Et je ne suis pas en désaccord.

Mais je sais que nous ne pouvons pas. Pas encore, du moins. Mon fils de cinquième année a fréquenté la même école depuis la maternelle, ce que je considère comme l’une de mes plus grandes réalisations en tant que parent – et je ne suis pas sur le point d’y mettre fin.

Je sais à quoi vous pensez: le fait de garder votre enfant dans la même école n’est-il pas une barre assez basse? Et je ne suis pas en désaccord. Mais je connais la valeur de la stabilité que j’ai donnée à mon fils, la certitude qu’il connaît, et je sais que c’est un cadeau.

Parce que quand j’étais enfant, je suis allé dans 11 écoles primaires. Onze.

Je suis l’aîné de six enfants. Ma mère, monoparentale, a eu du mal à s’installer et souvent plus difficile à louer. Nous avons donc beaucoup bougé , surtout au cours de la première décennie de ma vie.

C’est toujours difficile d’être le petit nouveau à l’école. En moyenne, j’étais cet enfant presque chaque année. Je ne me souviens pas du nombre d’écoles que j’ai fréquentées. Peut-être que ce n’était pas 11 – c’était peut-être neuf, ou 12. Mais c’était beaucoup pour moi de traiter comme un adolescent; ce sont des années de formation, et déraciner votre vie plusieurs fois n’aide pas vraiment le développement.

Le relevé de notes de mon école primaire disait quelque chose comme ceci: j’ai brièvement fréquenté une école où les élèves ont jeté des piles C à un enseignant suppléant. Ensuite, je suis allé à celui qui avait une piscine! Je suis allé dans une école catholique pendant une partie de l’année. Même si je n’étais pas catholique, j’ai adoré parce que la famille était tenue d’assister à la messe une seule fois par mois – pendant seulement 60 minutes, au lieu des services d’une heure de notre église évangélique.

Dans une école – celle-ci dans une petite ville – un enfant de mon âge a mis fin à sa propre vie, et tout le monde a prétendu que cela ne s’était pas produit. (Il n’y avait pas beaucoup de conseils sur le deuil dans les années 1980.) Dans un autre, j’ai amené un ancien canif pliant en classe. Je l’avais trouvé caché dans le coin de notre appartement désuet et je voulais effrayer certains enfants qui m’ont intimidé. Un professeur me l’a pris et l’a jeté dans un tiroir avec les bandes dessinées confisquées et les coussins de coqueluche, et c’était tout. Je suis allé dans plusieurs écoles où les enseignants ont dépensé leur propre argent pour acheter de bons manteaux et de bonnes bottes pour les élèves qui en étaient privés.

Sans surprise, toutes ces écoles ont conduit à des insécurités de ne pas s’intégrer . J’ai rarement pu rester au même endroit assez longtemps pour participer à des activités parascolaires ou à des sports. À une époque où les gens se font des amis pour la vie, j’ai appris à ne m’attacher à personne. Je n’ai jamais laissé quelqu’un devenir trop important pour moi parce que je ne savais pas quand je pourrais rentrer à la maison avec un camion de déménagement – ou, plus probablement, une voiture bourrée de sacs à ordures noirs. Il y avait rarement le temps de dire au revoir et pas Facebook ou e-mail pour rester en contact.

Juste: Maintenant tu me vois, et maintenant tu ne le vois pas.

Même maintenant, des décennies plus tard, j’ai du mal à maintenir des relations. Mes amis font bien plus que leur part du gros du travail quand il s’agit de me suivre. Et ça me fait me sentir coupable. Je dis parfois: “Si seulement je vous tendais la main autant que je pensais à vous.” Mais je ne le fais jamais.

Mais la vie de mon fils? Son enfance ne pouvait pas être plus différente de la mienne. Il est passé d’une année à l’autre avec principalement les mêmes camarades de classe et les mêmes amis. Je connais leurs noms et même certains de leurs parents. Il a joué toute une saison de football avec la même équipe et sa mère et son père n’ont jamais raté un match. À son âge, j’aimais le football, mais je n’ai même jamais essayé de pratiquer des sports organisés parce que je savais que je ne pouvais pas m’entraîner de manière fiable. Il fait la navette pour jouer avec ses camarades de classe. Si nous déménageons, nous le faisons dans la journée.

Prenez la chose la plus banale imaginable: le jour de la collecte du bulletin. Ce jour-là, il sait que nous prendrons son bulletin de notes. C’est simple, non? Sauf que ce n’est pas le cas. J’ai fait envoyer plusieurs fiches de rendement à la maison des semaines après la date de ramassage obligatoire. Que ma mère puisse se présenter pour une soirée parent-enseignant donnée était un jeu d’enfant.

Ce n’est pas pour la blâmer ou pour me louer. Mon fils est un enfant unique avec deux parents actifs; J’étais l’un des six enfants, avec seulement une mère célibataire qui devait tout faire. C’est peut-être pourquoi en partie pourquoi j’en tire une telle satisfaction: je peux être là pour mon fils de toutes les manières dont il a besoin de moi.

Dans quelques années, mon fils sera diplômé de la huitième année. Lui et ses camarades de classe échangeront des numéros de téléphone, des adresses e-mail et des comptes Instagram (soupir) et promet de rester en contact avant de se diriger vers l’une des demi-douzaines d’écoles secondaires de la région.

Tel devrait être l’ordre naturel des choses. Et je ne laisserai pas ce maudit temps enlever ça à mon fils.

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