La France se joint à d’autres pays de l’UE pour interdire les animaux de cirque

En septembre 2020, la France a officiellement accepté d’interdire les animaux de cirque. Cela fait suite à un nombre croissant d’autres pays de l’Union européenne (UE) interdisant l’utilisation d’animaux sauvages dans les cirques ambulants. C’est un geste historique pour la France. Au cours des prochaines années, les éléphants, les ours, les lions et autres animaux sauvages ne serviront plus d’attractions de divertissement dans le pays.

«Notre attitude à l’égard des animaux sauvages a changé», a déclaré la ministre française de l’Écologie, Barbara Pompili, lors d’une conférence de presse où l’interdiction a été annoncée. «Il est temps que notre fascination ancestrale pour ces êtres sauvages ne se traduise plus par des situations où leur captivité est favorisée par rapport à leur bien-être.»

Quand ces changements se produiront-ils?

La France ne donne pas de calendrier précis pour savoir comment ou quand ces changements se produiront, mais on pense que cela pourrait prendre des années pour que tous les animaux soient retirés des cirques ambulants de tous les pays. Le ministre de l’écologie a également interdit la reproduction et l’élevage de visons pour la fourrure. Elle a également annoncé qu’un changement immédiat se produirait dans les parcs marins. Il leur est désormais interdit d’élever ou de détenir des dauphins ou des orques en captivité. On parle de créer un sanctuaire pour les animaux de cirque à la retraite détenus en captivité car ils ne peuvent pas retourner dans la nature. Ces restrictions ne s’appliquent pas aux zoos car ce sont des attractions permanentes.

Quel a été le premier pays à interdire les animaux de cirque?

En 2009, la Bolivie a interdit l’utilisation d’animaux sauvages et domestiques pour les cirques ambulants. Le congrès bolivien a adopté le projet de loi 4040 sur la loi sur les cirques sans animaux déclarant que «l’utilisation d’animaux dans les cirques constitue un acte de cruauté». La Bolivie s’est distinguée comme le premier pays à interdire l’utilisation des animaux de cirque. La nation a ouvert la voie à d’autres pays pour emboîter le pas en interdisant les animaux dans les cirques.

Pays contre l’utilisation d’animaux de cirque

Aujourd’hui, il existe une longue liste croissante d’autres pays qui ont interdit ou restreint l’utilisation des animaux dans le cirque. Cette liste comprend les nations suivantes:

  • L’Autriche
  • Bolivie
  • Bosnie Herzégovine
  • Colombie
  • Costa Rica
  • Croatie
  • Chypre
  • République Tchèque
  • Danemark
  • Le Salvador
  • Angleterre
  • Estonie
  • Finlande
  • Grèce
  • Guatemala
  • Hongrie
  • Irlande
  • Israël
  • Italie
  • Luxenberg
  • Lettonie
  • Liban
  • Macédoine
  • Malte
  • Mexique
  • Les Pays-Bas
  • Norvège
  • Paraguay
  • Pérou
  • Roumanie
  • Écosse
  • Serbie
  • Singapour
  • Slovaquie
  • Slovénie
  • Taïwan
  • Ukraine
  • Pays de Galles

Interdiction des animaux de cirque aux États-Unis

Aux États-Unis, la controverse de plusieurs décennies sur l’utilisation du cirque par les animaux sauvages s’est apaisée en 2016 lorsque les éléphants Ringling Brothers et Barnum & Bailey Circus se sont produits pour la dernière fois. Des études montrent que la controverse sur le bien-être des animaux utilisés par les humains n’a rien de nouveau. People for the Ethical Treatment of Animals (PETA), une organisation de défense des animaux fondée en 1980. Ils ont combattu l’utilisation d’animaux dans les laboratoires de recherche et les entreprises comme la pêche. L’utilisation des animaux pour le divertissement humain est en train de changer. Les critiques suggèrent où dans le passé, les animaux se produisant dans le cirque acceptés par le public. Aujourd’hui, les spectacles d’animaux de cirque sont considérés comme inhumains et cruels par la population en général.

La vie des animaux dans le cirque

Les animaux dans leur habitat naturel aiment marcher, nager et explorer. En revanche, les animaux de cirque mènent des vies confinées dans des cages ou des remorques tout en étant transportés sur des milliers de kilomètres. De ville en ville, les animaux ont enduré de longues heures sans exercice, eau, nourriture ou soins préventifs adéquats. Ils ont peu ou pas d’interactions sociales avec leur propre espèce, ce qui les conduit à l’ennui et au manque de stimulation mentale. Cela les a forcés à exécuter des tours dans des conditions stressantes ou des punitions. Enchaîné à des tentes ou tenu dans de petites zones d’attente, ajouté à l’environnement cruel quotidien de l’animal. Des comportements inhabituels étaient courants chez les animaux, tels que faire les cent pas, se masturber les jambes, secouer la tête à répétition et agiter. La cruauté des animaux a souvent conduit à une mort prématurée.

Ceux contre l’utilisation des animaux dans les cirques suggèrent ces cinq raisons majeures pour interdire cette pratique:

1 – Ces créatures passent beaucoup trop de temps en cage

Certains militants suggèrent que ces créatures passent jusqu’à 96% de leur vie dans des cages. Parfois mis en cage jusqu’à 26 heures, ils forcent ces animaux à endurer presque toute leur vie seuls derrière les barreaux.

2 – Sevré trop tôt de sa mère

Les gardiens séparent les nouveau-nés de leur mère presque immédiatement après la naissance. Dans leur habitat naturel , les éléphants, en particulier, sont très sociables – ils prospèrent en meute. Mais dans le cirque, les gardiens les forcent à vivre isolés, éloignés de leur mère bien trop tôt. Les bébés deviennent stressés, déprimés et anxieux.

Parmi toutes les espèces, les mères souffrent également de tortures mentales cruelles. Ces mères animales peuvent devenir agitées de vouloir retrouver leur bébé. Cela conduit souvent à des punitions et à des abus.

3 – Punition physique par des manieurs méchants

Les enquêtes sur la formation des animaux de cirque ont révélé des abus physiques, tels que l’utilisation de colliers serrés, de fouets, d’aiguilles électriques et de hameçons. Souvent, les animaux du cirque ont des déformations des jambes, des articulations, ou du dos à cause des coups répétés.

4 – Ils développent des handicaps physiques en raison de la négligence et de la cruauté

De nombreux animaux de cirque ont des handicaps physiques en raison de sévères punitions physiques, d’une mauvaise alimentation et de la déshydratation. Les animaux sauvages en captivité, en général, vivent moins longtemps, ont des problèmes mentaux et des douleurs physiques à long terme.

5 – Nutrition et privation d’eau

La formation des animaux de cirque implique parfois la privation de nourriture et d’eau. Des entraîneurs cruels ont puni les artistes en ne leur donnant ni nourriture ni eau parce qu’ils n’avaient pas bien performé dans le spectacle. Parce qu’il a fallu si longtemps pour nourrir tous les animaux, les animaux ont enduré la déshydratation et ont failli mourir de faim.

Les éléphants à la retraite trouvent une nouvelle maison.

Dans son annonce, la ministre française de l’Écologie a également souligné qu’ils ne pouvaient pas simplement relâcher ces magnifiques créatures dans la nature. Puisque le cirque les a tenus en captivité pendant si longtemps, les animaux ne peuvent pas fonctionner dans la nature. Ils doivent trouver un sanctuaire sûr où ils peuvent vivre dans un environnement naturel tout en bénéficiant d’une protection indispensable.

Une des réussites de réinstallation d’animaux de cirque consiste à déplacer 35 éléphants d’Asie à la retraite dans une nouvelle maison spacieuse dans le centre de la Floride. Ces 35 éléphants, autrefois utilisés dans les spectacles des Ringling Bros.et Barnum & Bailey Circus, ont été vendus à White Oak Conservation il y a cinq ans lorsque le cirque a éliminé progressivement les animaux dans leurs spectacles. La maison de 2 500 acres des éléphants est toujours en construction, dans l’espoir d’accueillir les nouveaux résidents l’année prochaine. Les anciens animaux du cirque apprécieront un paysage de zones humides, de forêts et de prairies. Il y a onze points d’eau pour boire et se baigner.

Dan Ashe, Président de l’Association des zoos et aquariums (AZA), a fait la déclaration suivante:

«AZA soutient fermement les efforts de White Oak Conservation au nom des éléphants. En offrant à ces éléphants l’espace pour explorer, interagir les uns avec les autres et adopter des comportements naturels, ils reçoivent un élément clé du bien-être et du bien-être des animaux – le choix.

Réflexions finales sur l’arrêt de l’utilisation des animaux de cirque

La décision de la France d’interdire les animaux de cirque les met en ligne avec d’autres pays européens et d’autres pays du monde. Les animaux utilisés pour se divertir étaient populaires à une époque, mais aujourd’hui, les gens se rendent compte que c’est une forme de cruauté. Consciente que cette nouvelle interdiction alourdit les cirques, l’engagement de la France va au-delà des animaux de cirque. «Nous demandons aux cirques de se réinventer, ce sera une période où ils auront besoin de soutien, et l’Etat va être à leurs côtés», a déclaré Pompili. Cette transition s’étalera sur plusieurs années car elle changera la vie de nombreuses personnes et créatures.

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