La mère de toutes les questions

La réponse dicte toute votre approche de la vie.

Y a-t-il un dieu surnaturel qui peut vous brûler à jamais dans le feu après votre mort? Si la réponse est oui, c’est le fait le plus crucial de la vie humaine. Mais si un tel dieu n’existe pas, les religions occidentales ont commis des millénaires de fraude et de tromperie.

L’historien britannique Paul Johnson l’a exprimé ainsi:

«L’existence ou la non-existence de Dieu est la question la plus importante à laquelle nous, les humains, devons répondre. Si Dieu existe et si, par conséquent, nous sommes appelés à une autre vie à la fin de celle-ci, une série de conséquences importantes s’ensuit, qui devraient affecter chaque jour, presque chaque instant, notre existence terrestre. Notre vie devient alors une simple préparation à l’éternité et doit être menée tout au long de notre avenir. »

L’animateur de télévision Steve Allen a écrit dans Reflections:

«Je ne comprends pas ceux qui s’intéressent peu ou pas au sujet de la religion. Si la religion incarne une vérité, c’est certainement la vérité la plus importante de l’existence humaine. S’il s’agit en grande partie d’une erreur, il s’agit alors d’une dimension monumentale tragique – et il faut s’y opposer vigoureusement. »

Dans God is Not Great, Christopher Hitchens a déclaré:

«L’argument avec la foi est le fondement et l’origine de tous les arguments, car c’est le début – mais pas la fin – de tous les arguments concernant la philosophie, la science, l’histoire et la nature humaine. C’est aussi le début – mais en aucun cas la fin – de tous les différends concernant la bonne vie et la ville juste. »

La philosophie demande: la vie a-t-elle un but? Les croyants religieux n’ont pas besoin de philosophie, car leurs prêtres leur disent la réponse: oui, le but de la vie est de se préparer au ciel; Dieu a créé l’univers et a mis les gens ici pour être testés selon son plan divin.

Les sceptiques comme moi ne peuvent pas avaler cette réponse. C’est malhonnête parce qu’il prétend connaître des choses surnaturelles que personne ne peut connaître.

Dieu existe-t-il? Ma réponse est oui, oui et non, selon les définitions.
Premièrement, si Dieu est défini comme la force motrice de l’univers – la formidable puissance de gravité qui fait tourbillonner des milliards de galaxies et de systèmes solaires – l’énergie impressionnante à l’intérieur du noyau atomique qui fait les étoiles et les bombes à hydrogène – l’incroyable capacité de réplication de l’ADN qui crée tous les êtres vivants – la réponse est oui. Ces pouvoirs existent. Leur immensité peut être vue dans le fait que seulement autant de matière qu’un centime transformé en énergie à Hiroshima en 1945.

Bien sûr, vous ne pouvez pas adorer la physique ou prier E = MC2, donc un dieu panthéiste est plus une science qu’une religion.

Deuxièmement, si Dieu est défini comme la compassion et l’attention que l’on trouve chez les gens (et chez quelques mammifères supérieurs), la réponse est à nouveau oui. Les meilleurs anges de notre nature font véritablement partie de l’humanité – tout comme les pires anges.

Bien sûr, vous ne pouvez pas adorer la psychologie ou prier la bonté humaine, donc l’approche «Dieu est amour» est principalement un sujet de recherche sur le cerveau.

Troisièmement, si Dieu est défini comme le père-créateur dépeint par les religions et la Bible, oubliez-le. Aucune preuve ne soutient une divinité personnelle qui se soucie des gens et manipule les événements du monde. Il est juste un mélange d’imagination, pour autant que les penseurs honnêtes puissent le dire.

Les croyances sont déconcertantes. Personne ne sait ce qui pousse certaines personnes à croire aux affirmations surnaturelles – ou fait en sorte que des païens comme moi en doutent. Nos personnalités sont formées par des facteurs subtils encore mal compris.

Mais ceci est clair: si la réponse à la question de Dieu – la question humaine la plus profonde – est non, alors les religions mentent depuis avant le début de l’histoire écrite.

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