La porte s’ouvre à notre point de rupture

La dislocation discordante que j’ai ressentie au cours des six dernières semaines est à la fois étonnamment nouvelle et étrangement familière. Mon sentiment que notre monde peut ne jamais être le même est palpable et étranger à mon optimisme inné. Mon cœur me fait mal à toutes les familles dont les proches ont été enlevés et aux travailleurs de la santé dont la vie a également été radicalement modifiée par le COVID-19.

Jusqu’à présent, nous avons eu de la chance. Notre famille et nos amis ont été heureusement épargnés de toute rencontre directe avec le virus. Nous avons également la chance que certains de ses impacts indirects – sur nos vies personnelles et professionnelles – nous soient déjà connus, et COVID-19 les a mis au premier plan.

Il y a quinze ans, après avoir mené à une start-up de l’éducation de renommée nationale, ma carrière en plein essor a été précipitée dans un mur de briques, lorsque notre fondateur a été accusé de faute professionnelle. Nous nous sommes réorganisés pour faire face aux retombées et j’ai laissé ce qui restait de l’entreprise entre les mains d’un lieutenant de confiance. J’ai ensuite été contraint à une transition imprévue au moment où nos enfants entraient au collège et au lycée.

Comme j’avais passé la plupart des premières années de nos fils sur la route, j’ai décidé d’embrasser la douleur et d’utiliser le changement soudain de fortune pour réorganiser ma vie afin que je puisse être plus présent à la maison.

Au lieu de travailler pour une grande entreprise qui mettrait des limites importantes à ma vie personnelle, j’ai lancé une petite entreprise. Au lieu de faire la navette et de voyager sans escale, j’ai travaillé hors de chez nous. Au lieu de recharger mes batteries par le biais de contacts sociaux quotidiens, j’ai travaillé à distance, me connectant avec des collègues par téléphone et par e-mail.

Au lieu d’obtenir un gros chèque de paie, ma situation financière personnelle a été durement touchée, car l’entreprise que j’ai lancée a progressé lentement et j’ai été forcée de liquider mes économies personnelles afin de les maintenir en vie. Il a été extrêmement difficile de jongler avec les exigences d’être un entrepreneur essayant de gagner sa vie et un père essayant d’élever deux garçons. Heureusement, j’ai un conjoint aimant.

Notre situation est devenue de plus en plus désespérée alors que mon revenu réduit a faibli puis s’est complètement arrêté. Nous avons eu la chance de pouvoir refinancer notre maison grâce au petit fonds d’urgence que j’avais soigneusement économisé pendant 35 ans. Je ne m’attends pas à ce que nous puissions jamais reconstruire la situation financière dans laquelle nous nous trouvions une fois à moins qu’un renversement positif soudain de nos fortunes ne se produise.

La douleur et la souffrance que je ressens à propos de mes pertes au travail sont très différentes du chagrin que j’ai ressenti en perdant un être cher, et il est important de séparer les deux, en particulier dans cette crise COVID. Les pertes personnelles qui nous entourent semblent si complètement aléatoires, une aberration dans le cycle de vie et de mort que nous apprenons à faire face à mesure que nous vieillissons.

La profonde blessure psychologique de ma crise professionnelle a déclenché des sentiments d’insuffisance et de honte qui imprègnent mon concept de moi. Cela soulève des questions fondamentales sur le libre arbitre, ma capacité à faire de la merde une réalité. En fin de compte, j’ai été laissé avec la croyance existentielle que je ne contrôle pas.

Mon conseil à tous ceux qui ressentent de la douleur, de l’anxiété ou du stress pendant ces périodes n’est pas orthodoxe, mais je l’offrirai quand même. En plus de nous plonger dans une variété infinie de distractions et d’auto-thérapies – cocktails virtuels, jeux familiaux, binging Netflix et Amazon Prime, de longues promenades, qui ont toutes de nombreux avantages – assurez-vous également de prendre le temps d’embrasser la douleur, et l’espace intérieur que sa blessure a ouvert.

La culture pop occidentale nous apprend à «résoudre» le problème du deuil et à adoucir son impact. Je pense qu’une telle approche, au-delà des interventions cliniques pour traiter l’anxiété et la dépression graves, est une erreur.

D’après mon expérience, la douleur que j’ai ressentie lorsque ma vie s’est effondrée a été une étape nécessaire dans ma transformation personnelle, car elle m’a forcé à être très clair sur mes priorités et comment je les poursuivrais. Comme j’ai appris à me rendre et à reconnaître mes pertes au lieu de les atténuer et de les gérer, de nouveaux champs d’action ont émergé.

Il y a beaucoup de gourous qui vous diront que lorsque votre vie s’effondre et que vous acceptez que vous n’avez pas le contrôle, votre vie reprendra son cours. C’est vrai. Mes relations avec ma femme et mes fils se sont épanouies. Je me suis retrouvé à travailler sur des projets énergisants psychologiquement. Ils ont apporté juste assez de revenus pour nous permettre de continuer. J’ai appris à mieux prendre soin de moi physiquement, en m’assurant que je faisais suffisamment d’exercice et de repos.

Mais il y a plus à gagner à se soumettre à la douleur que vous ressentez, à embrasser l’ambiguïté de votre situation, à ne pas courir vers une résolution, et c’est important. Si vous vous laissez asseoir avec la douleur, vous découvrirez un calme intérieur, un lieu secret de solitude. Cultivez cet espace.

Au début, vous pourriez vous sentir engourdi. C’est bon. Aller plus loin. Des pensées anxieuses surgiront. Ça va aussi. Laissez-les aller et venir. Asseyez-vous pendant 10 à 20 minutes chaque jour et laissez votre esprit commencer à s’éclaircir. Si vous avez un penchant contemplatif, priez ou méditez. Je pense que vous découvrirez que sous le lancer et le retournement, il y a une réalité de base qui n’est pas affectée par ces événements. Vous pourriez même ressentir un sentiment intérieur de paix dont vous ignoriez l’existence. Si vous visitez régulièrement ce lieu intérieur de refuge, il deviendra un vivier de sérénité auquel vous pourrez accéder à tout moment de votre vie active.

Pour moi, l’étendue à l’intérieur est devenue un port à partir duquel j’ai fait un voyage spirituel d’une beauté inimaginable qui a guéri mon sentiment d’être un homme inadéquat et incomplet. Et maintenant, mes aventures en tant que mystique de tous les jours font l’objet d’un mémoire qui progresse actuellement vers la publication.

Ne vous y trompez pas, je travaille toujours à travers la douleur et la souffrance de mes pertes, aggravées par COVID-19. Il y a des jours où mon niveau d’épuisement est si extrême que je veux juste m’allonger et mourir. Mais c’est le point. Ce n’est que lorsque nous atteignons un état de vide sans rien à donner que les dons illimités d’une nouvelle vie peuvent commencer à émerger.

J’apprends que le but de cette douleur n’est pas seulement d’aller de l’autre côté vers un pot d’or, de bons moments et toutes les autres choses que je pourrais souhaiter. Ce serait génial, bien sûr, mais cela me remettra en cause par les marées de la fortune. C’est quelque chose de plus.

Il s’agit d’apprendre à rester présent dans l’espace qui s’est ouvert, une blessure qui ne guérira pas, d’où je suis témoin et co-créateur d’une vie qui se déroule vers un sentiment plus profond de joie, de connexion et de but supérieur.

Je prie pour que nous traversions bientôt ces jours sombres. Je prie également pour que nous découvrions tous que les graines de la transformation personnelle sont semées en ces temps difficiles.

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