Le mythe de la peau épaisse

Un après-midi de printemps, alors qu’au milieu d’une bagarre de terrain de jeu avec un autre garçon, la stupidité du conflit me submerge. Pendant un bref instant, je ne vois tout simplement pas pourquoi les combats sont nécessaires. Nous devrions en parler. Après tout, mes professeurs m’ont toujours assuré que c’était la meilleure façon.

Je fais un grand geste d’étendre la paix à toutes les créatures – c’est-à-dire – je baisse les mains et demande une trêve. Trois choses dont je me souviens rapidement: le choc sur le visage de l’autre garçon, le flash de son ricanement et une féroce croix droite qui m’a brisé le nez sanglant.

Cela a marqué ma première leçon de vie sur la vulnérabilité.

***

“Je ne peux plus supporter d’être humain, et je n’essaierai plus.” Je ne me souviens pas quel penseur a fait cette déclaration, et elle peut être paraphrasée. Pourtant, j’ai longtemps porté son impression.

Pendant de nombreuses années, il n’a pas semblé opportun ni sage d’être vulnérable. Pour être honnête au sujet de nos échecs. Faire des erreurs. Et pourtant, pour vivre, nous ouvrons inévitablement et nous échouons inévitablement. Y a-t-il de la place pour la grâce?

Comme toute personne blessée tôt dans la vie, j’ai rapidement établi des périmètres défensifs, bien avant d’avoir le langage pour comprendre ce que cela signifiait. “Le bâton et les pierres briseront mes os / mais les mots ne me feront jamais de mal.” Nous avons tous appris ce diddy.

“Tu dois avoir une peau épaisse” est la version adulte. À présent, vous avez déduit de mon histoire de combat sur le terrain de jeu que j’étais un enfant très sensible. L’adoption de cette philosophie allait être un événement.
Comment suis-je censé réellement épaissir ma peau? J’ai demandé à mes professeurs plus d’une fois. J’ai passé beaucoup de temps à réfléchir et à rêver sur la façon d’y parvenir. Et, bien sûr, chaque effort s’est effondré sous de nouvelles séries de nouvelles critiques.

Pourtant, à ce jour, ce lexique de «peau épaisse» me harcèle. J’ai donc finalement fait quelques recherches. J’ai trouvé la définition suivante de «The Facts on File Dictionary of Cliches, 2nd edition, (2006)» de Christine Ammer, un livre qui contient les significations et les origines de milliers de termes et expressions que nous utilisons dans le langage courant.

Je donne la définition complète:

[T] peau de hick, pour avoir un Pour être insensible à la honte, la réprimande, la calomnie ou la critique. Le transfert d’un épiderme dur à la ténacité mentale est ancien, apparaissant entre autres dans les écrits de l’orateur romain Cicéron. Carlyle a écrit dans Frédéric le Grand (1858), “Voltaire était un idiot de ne pas avoir la peau plus épaisse.” Le contraire signifie avoir une peau mince – c’est-à-dire être hypersensible à la réprimande ou à la critique, ou être facilement blessé. Cet usage date de la fin des années 1600.

Bien. Si de tels attributs ont été attribués à Voltaire, décédé en 1778, et qu’ils apparaissent également dans les écrits de Marcus Cicero, décédé en 43 av. .

Par détour, je suis également tombé sur les paroles de Virgile (70-19 BC):

Et moi, qui autrefois ne fléchirais jamais
Aux lances volantes ou aux rangs serrés des Grecs,
Suis maintenant alarmé par chaque brise et réveillé
Par tous les sons à la nervosité, dans la peur
Pour ce compagnon et cette charge.

Aneid, II: 726-9

Certaines personnes sont-elles nées avec une endurance mentale naturelle? Après un examen plus approfondi, je ne pense pas. Une «peau épaisse» est probablement cultivée et, peut-être même, a besoin d’un entretien constant. Cela ressemble à beaucoup d’énergie pour quelqu’un, comme moi, qui semble être né avec des nerfs situés à l’extérieur de leur épiderme.

Mes échecs répétés de vulnérabilité ont finalement conduit à une méthode plus saine. Epictetus (AD 135) l’a dit le mieux:

Si quelqu’un vous dit qu’une certaine personne dit du mal de vous, ne vous excusez pas de ce que l’on dit de vous mais répondez. . . – Il ignorait mes autres défauts, sinon il ne les aurait pas mentionnés seuls.

J’appelle cela une introspection curieuse. Je me demande souvent comment pourrais-je me tromper de façon spectaculaire. Si et quand mes échecs surviennent, je me sens prêt à fournir des notes de bas de page. L’idée plus large, peut-être, est de cultiver une vulnérabilité pratique qui a de la profondeur. Et la profondeur ne se limite pas à éviter les blessures.

Épictète. Cicéron. Virgile. Il y en a beaucoup plus comme eux. Les penseurs anciens semblaient avoir réfléchi à tous les spectres de l’expérience de vie. On peut être sûr qu’ils n’étaient pas seuls. Leurs œuvres sont exactement ce qui a survécu. J’aime les recommander parce que si je les avais découverts en premier, cela aurait pu économiser des tonnes de temps, d’argent et de chagrin. Pourtant, quoi de plus important que de faire un noble effort?

Pour nous développer plus profondément, plutôt que plus épais, pourrait effectivement fonctionner.

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