Le racisme internalisé contre les Asiatiques a fait de moi un coureur

Je me souviens quand mon père et moi sommes allés à un match de basket-ball au sommet de Linsanity — Jeremy Lin menait un revirement des Knicks de New York au début de 2012. Le match était serré – les Knicks jouant les Mavericks – et Lin a fait jouer l’embrayage après jeu d’embrayage au quatrième trimestre par an contre les champions en titre.

C’était la dernière fois que je voyais mon père bondir de son siège d’excitation.

Je me levai aussi sous les applaudissements contagieux. C’était la première fois que je voyais quelqu’un qui me ressemblait dominer dans un sport professionnel en Amérique. Cela m’a motivé à avancer dans mon parcours de coureur, travaillant dur pour défier un stéréotype contre lequel j’ai travaillé toute mon enfance:

Les Asiatiques n’étaient pas sportifs.

Yao Ming a également précédé Jeremy Lin pour dominer la NBA, mais il y a une distinction entre quelqu’un qui est chinois et quelqu’un qui est asiatique-américain, comme toute personne de chaque côté de la fracture peut vous le dire.

Les immigrants asiatiques ont tendance à être plus à l’aise dans leur peau lorsqu’ils ne s’assimilent pas, mais les Américains d’origine asiatique sont dans un état constant de flux, essayant de se forger leur propre identité, que ce soit en restant fidèle à la morale et aux cultures traditionnelles ou en essayant de rester clair. d’entre eux et assimiler aux valeurs américaines.

Je fais partie de cette dernière catégorie – quelqu’un qui avait toujours essayé de contrer le moule défini avant moi. Et ce n’est pas seulement que j’ai vu très peu de représentations des Asiatiques dans les sports professionnels, mais le fait de tremper constamment dans les récits et les stéréotypes que les Asiatiques n’étaient pas destinés aux sports.

On m’a dit tout au long de mon enfance que les Asiatiques n’étaient pas athlétiques, en particulier par mes parents qui m’ont fait me concentrer sur l’école bien plus que sur le sport. J’ai entendu un message disant que je n’étais pas censé être un athlète ou faire preuve de prouesses physiques à quelque degré que ce soit; J’ai écouté le récit selon lequel les Asiatiques étaient simplement génétiquement inférieurs.

Mais je voulais façonner mon corps d’une manière qui défie le cliché bien rodé du nerd asiatique qui ne se souciait que de l’école et des jeux vidéo.

Certains soutiennent que l’absence d’Asiatiques dans le sport est un produit du racisme intériorisé – les Asiatiques existent dans une boucle de rétroaction dangereuse, où la croyance que nous n’appartenons pas à l’arène ou vivant une existence incarnée les empêche de poursuivre des sports et de l’athlétisme. Ainsi, les Asiatiques sont manifestement inexistants dans les tribunaux et les champs, et les poursuivre fait de vous une anomalie. Et autour et autour nous allons.

Je ne peux parler que pour moi mais je suis devenu un athlète – un coureur – pour être différent , pour bafouer le stéréotype. Je ne l’ai pas fait pour être meilleur que quiconque ou spécial, mais je voulais me différencier des Asiatiques internationaux qui grandissaient, appelés dérogatoires FOB (Fresh Off the Boats).

Et pendant ce temps, ma nouvelle activité a rencontré une laideur raciale sous un autre angle. Je me souviens clairement de la principale raison pour laquelle les proches m’encouragent à ne pas trop courir:

«Ryan, tu ne veux pas trop courir parce que tu ne veux pas devenir trop sombre. Tu ne veux pas devenir trop noir.

Je pense souvent à être en Chine – et dans des environnements principalement asiatiques – et à voir des gens utiliser des parapluies au soleil. Leurs tentatives pour éviter de devenir trop sombres – leurs tentatives pour éviter de devenir trop noires.

Je les aimais parce qu’ils étaient de la famille, mais je me souviens du dégoût de leur implication – être blanc, c’était mieux. Être blanc, c’était bien.

Et bien sûr, il est important de noter que le racisme anti-peau noire ou foncée n’est pas simplement une chose américaine ou chinoise: il est omniprésent dans le monde. Je me souviens d’un ami d’université en visite au Japon pendant un an, qui est devenu complètement consterné et déprimé par le racisme anti-noir au Japon. Le racisme anti-noir au Brésil entraîne également un énorme fossé économique entre les populations blanches et noires du pays.

Et ce n’est pas seulement un problème de race non plus – malgré l’ annonce publicitaire détestable et raciste en Chine d’un homme noir entrant dans la machine à laver et transformant le chinois «une fois propre». Être bronzé en Chine, c’est avoir l’air de travailler dans les fermes toute la journée, donc être trop sombre est tout autant une question de classe.

Mon corps est devenu un champ de bataille pour contrer ce message. Je suis allé religieusement à la pratique du cross-country et je n’ai jamais utilisé de crème solaire – et je ne le fais toujours pas – parce que je présume que la crème solaire est une chose blanche, et je me fiche que je me trompe. Je maintiendrai le symbolisme et ma fierté à la peau sombre à mon détriment. À ma mort.

Au fil des ans, je me suis rarement plaint du racisme contre les Américains d’origine asiatique, car j’ai toujours pensé que les discussions n’étaient pas nuancées et en quelque sorte ingrates quant au statut général des Asiatiques dans la société américaine. Les Asiatiques sont disproportionnellement très instruits – ce sont des médecins, des chercheurs et des professionnels de toutes sortes. (À titre d’exemple, le Bureau du recensement a constaté que le revenu médian des ménages des Asiatiques en 2018 était de 78 000 $ – dépassant toutes les autres races – et des familles noires de plus de 40 000 $.) Si l’Amérique était vraiment une méritocratie, cela indiquerait les Asiatiques comme son des parangons imposants – des exemples de respiration vivante sur la façon dont travailler dur peut vous permettre de réaliser le rêve américain.

(Et cela n’aide certainement pas que la principale discussion qui divise les Asiatiques soit de savoir si l’action positive est raciste contre les Asiatiques. Mes amis qui s’engagent dans ces discussions vont toujours au collège et se demandent si les institutions d’élite comme Harvard ou Yale discriminent contre l’acceptation asiatique. .)

Je ne suis pas asiatique. Je suis américano-asiatique et il y a des parties de la culture et des communautés asiatiques traditionnelles – patriarcales – que je prévois de laisser dans la poussière, pour le bien de ma famille et de mes enfants à l’avenir. Je refuse de respecter la norme de sauver la face et de préserver les images pour éviter toute sorte de faiblesse ou de vulnérabilité perçue. Je refuse d’élever mes enfants dans une maison où il est acceptable de recourir à une mentalité de «fin justifie les moyens», où tout et tout est sacrifié sur l’autel pour atteindre un objectif, obtenir de bonnes notes, entrer dans un collège d’élite.

Je suis un coureur comme un acte de rébellion contre mon propre racisme intériorisé, contre les modèles traditionnels de ce que signifie être asiatique et contre l’étalon-or dangereux de la blancheur.

J’ai décidé de commencer une nouvelle norme et une nouvelle norme. Et alors que j’écris cet article sur mon corps comme moyen de rejeter le racisme, j’avoue que je ne sais pas exactement où je vais. Je sais seulement que je ne veux pas qu’il y ait de limites à ce que les gens qui pensent comme moi et qui me ressemblent peuvent faire.

Et c’est pourquoi j’ai décidé de courir.

 

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