Le traitement de la toxicomanie diminue pendant la pandémie, laissant les gens sans où aller

Par Elizabeth Chiarello , Université Saint Louis

Le COVID-19 a éclipsé la crise des opioïdes aux États-Unis, mais cela ne signifie pas que la dépendance aux opioïdes a disparu. Pendant la pandémie de COVID-19, la crise des opioïdes s’est aggravée. Les taux de mortalité par surdose de drogue ont augmenté de 13% au premier semestre 2020 . COVID-19 menace de démanteler un système de traitement de la toxicomanie déjà effiloché, créant une crise en plus d’une crise.

La crise des opioïdes, ou, plus exactement, la crise des surdoses , sévit aux États-Unis depuis deux décennies. La surdose de drogue est la principale cause de décès accidentel, faisant 70 000 morts aux Américains chaque année . Les opioïdes contribuent à 130 décès par jour, soit suffisamment de personnes pour remplir un avion de ligne commercial.

En tant que sociologue médical qui a fait des recherches sur la crise des opioïdes au cours de la dernière décennie, j’ai vu les ravages qu’elle a causés. Voici comment je vois le COVID-19 aggraver les choses.

Une lueur d’espoir, anéantie

Un panneau routier annonce une aide à la toxicomanie en Virginie-Occidentale, l'un des États les plus touchés par la crise des opioïdes.

Dans la ville de Logan, en Virginie-Occidentale, un panneau routier annonce une aide à la toxicomanie.
Andrew Lichtenstein / Corbis via Getty Images

Les décès par surdose ont augmenté régulièrement chaque année depuis 1999 jusqu’à ce qu’ils diminuent de 4,1% en 2018 , en grande partie en raison du moins grand nombre de décès liés aux opioïdes sur ordonnance. Les experts suggèrent que des taux de prescription d’opioïdes plus faibles, un accès élargi au traitement et un accès accru à la naloxone contribuent à expliquer la baisse.

Ce bref ralentissement a cédé la place à des taux de mortalité par surdose en forte hausse en 2019 et 2020, alors que les décès impliquant d’autres drogues comme la cocaïne et la méthamphétamine augmentaient.

Non seulement les chiffres augmentent, mais les médicaments qui contribuent au surdosage ont changé.

De nombreux décès par surdose impliquent plusieurs médicaments . Les médicaments sur ordonnance jouent désormais un rôle moins important que l’héroïne, la cocaïne et la méthamphétamine. Le fentanyl synthétique – un opioïde illégal puissant fabriqué en laboratoire – constitue la plus grande menace. Il contribue à deux fois plus de décès par surdose que les opioïdes sur ordonnance.

Traitement inadéquat de la toxicomanie

Le taux de mortalité par surdose – 20,7 décès pour 100 000 personnes – n’est pas une surprise pour les personnes familiarisées avec le traitement de la toxicomanie aux États-Unis.

Seulement 17% des personnes toxicomanes reçoivent un traitement .

Et le traitement de la toxicomanie est notoirement fragmenté et sous-financé. À l’écart des soins de santé traditionnels , l’industrie du traitement de la toxicomanie est peu réglementée . La qualité varie. Seul un tiers des établissements fournissent des médicaments pour le traitement de la toxicomanie, des soins fondés sur des données probantes qui réduisent le risque de surdose .

Face à un traitement inadéquat de la toxicomanie, les stratégies de réduction des méfaits sont efficaces. Les réducteurs des méfaits encouragent les personnes qui consomment des drogues à utiliser des stratégies qui les protègent contre les surdoses, les maladies infectieuses et les abcès contre le partage ou la réutilisation des seringues.

Les programmes qui réduisent les méfaits comprennent des programmes de naloxone qui distribuent de la naloxone dans les communautés et des programmes de services de seringues qui distribuent des seringues propres aux utilisateurs de drogues injectables . Ces programmes, bien qu’efficaces, reçoivent un soutien tiède, en grande partie en raison de la stigmatisation. Les programmes de distribution de naloxone et les programmes de services de seringues fonctionnent avec des budgets restreints avec des heures limitées qui ne sont devenues plus restreintes que pendant la pandémie.

L'émergence du COVID-19 a encore compliqué la crise des opioïdes.

Un assistant médical à Charlestown, Massachusetts prélève un échantillon sur écouvillon d’un patient.
Matt Stone / MediaNews Group / Boston Herald via Getty Images

Choc des crises

Lorsque la pandémie du COVID-19 a commencé, le gouvernement fédéral a pris des mesures pour atténuer l’impact de la pandémie sur la crise des opioïdes.

Le gouvernement a abaissé les obstacles aux médicaments pour le traitement de la toxicomanie en permettant aux cliniques de méthadone de donner aux patients des médicaments à emporter chez eux et en permettant aux médecins de fournir de la buprénorphine, un autre médicament utilisé pour le rétablissement, par télémédecine. Ces mesures ont réduit les contacts en personne.

Mais les personnes atteintes de ce trouble font toujours face à des défis. D’une part, ils ne peuvent pas participer à des groupes de soutien en personne. L’isolement social augmente la probabilité de consommation de drogue et de surdose. Bien que les chiffres ne soient pas encore disponibles, de nombreuses preuves anecdotiques suggèrent que faire face à la pandémie augmente le stress et l’anxiété tout en perturbant les routines qui sont importantes pour le rétablissement.

Et, COVID-19 a rendu l’approvisionnement en drogues illégales plus dangereux . Sur le marché illicite, les drogues contiennent diverses substances. Une personne qui achète de l’héroïne peut se retrouver avec un mélange d’héroïne, de fentanyl et d’oxycodone, des drogues de différentes concentrations. Les personnes qui consomment des drogues les obtiennent généralement auprès d’un fournisseur connu, afin de savoir ce qu’elles reçoivent et la quantité à prendre.

Le COVID-19 a interrompu le commerce illicite de drogues , de sorte qu’il y avait moins de drogues entrant dans le pays. Lorsque l’offre s’épuise, les gens n’arrêtent pas de consommer de la drogue; ils obtiennent des médicaments de composition inconnue de nouveaux fournisseurs . Si quelqu’un achète de l’héroïne mais reçoit sans le savoir du fentanyl beaucoup plus fort, le risque de surdose monte en flèche. Les gens meurent parce qu’ils ne savent pas quel médicament ils prennent.

Crise aggravée

De plus, COVID-19 exacerbe le traumatisme qui conduit à une surdose. La toxicomanie est une «maladie du désespoir», ce qui signifie qu’elle est plus courante chez les personnes aux perspectives sociales et économiques médiocres. Les problèmes de santé mentale, la perte d’emploi et l’instabilité du logement contribuent tous à la consommation de drogues.

COVID-19 rend le traitement moins disponible. Les centres de traitement qui ont du mal à rester ouverts réduisent les heures et le personnel en congé . Les fermetures de sites des programmes de service de seringues et les programmes de naloxone bloqués sapent les efforts de réduction des méfaits.

Les stratégies d’extension du traitement ont été d’une certaine utilité. Cependant, seuls les médecins qui ont déjà une dispense X – une dispense spéciale pour prescrire des opioïdes pour la toxicomanie – peuvent fournir la télémédecine pour la buprénorphine. Les actions du gouvernement fédéral ont déplacé les soins en ligne, mais n’ont augmenté que très peu la capacité de traitement.

Une solution systémique

Les choses sont désastreuses, mais les dirigeants peuvent désormais déployer des stratégies efficaces. À court terme, les dirigeants peuvent doubler la réduction des méfaits. Ils peuvent couvrir les communautés avec de la naloxone, en la mettant dans chaque bibliothèque, station-service, pharmacie et distributeur automatique, ce qui la rend aussi courante qu’un extincteur. Ils peuvent investir dans des programmes de services de seringues et encourager les gens à utiliser des bandelettes de test pour détecter le fentanyl .

Ils peuvent étendre les médicaments pour le traitement de la toxicomanie en éliminant la dérogation X , en laissant tous les médecins agréés les fournir et en permettant aux pharmaciens de fournir de la buprénorphine, une approche qui donne des résultats favorables au Rhode Island . Ils peuvent étendre Medicaid, qui oblige les assureurs à couvrir le traitement de la dépendance. Ces mesures pourraient sauver des vies.

Les dirigeants ont également besoin d’une stratégie à long terme qui s’attaque aux causes profondes de la dépendance. Comme le montre clairement le COVID-19, interrompre l’approvisionnement en drogue ne fait pas disparaître la dépendance – cela expose les personnes toxicomanes à un plus grand risque. L’augmentation des décès par surdose de cocaïne est particulièrement préoccupante, car si les médicaments pour le traitement de la toxicomanie fonctionnent pour les troubles liés à l’usage d’opioïdes, ils ne fonctionnent pas pour les troubles liés à la consommation de cocaïne .

Au cours des 20 dernières années, les États-Unis ont connu des pics de surdose dus aux opioïdes sur ordonnance, puis à l’héroïne, puis au fentanyl. Aujourd’hui, la cocaïne et la méthamphétamine constituent des menaces imminentes.

Investir dans des communautés saines est la meilleure ligne de défense contre les surdoses. Un filet de sécurité sociale plus solide améliorerait les problèmes qui sont à la base de la dépendance tels que le chômage, l’itinérance et les problèmes de santé mentale. La construction d’infrastructures pour prévenir et traiter la dépendance permettra à nos communautés de résister à des tempêtes comme le COVID-19.

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