Les EAU financent des études pour qu’il pleuve dans le désert

Les Émirats arabes unis vont financer trois équipes de recherche du monde entier pour déterminer comment faire pleuvoir le désert d’Arabie.

Les équipes, originaires d’Allemagne, du Japon et des Émirats arabes unis, partageront 5 millions de dollars américains du programme de recherche des Émirats arabes unis pour la science de l’amélioration de la pluie . Chaque équipe abordera un aspect différent d’une technologie en évolution appelée l’ensemencement des nuages – dans lequel un produit chimique est injecté dans l’atmosphère à partir d’un avion pour encourager la condensation de l’eau et la formation de nuages dans l’espoir qu’il pleuvra.

«[Le programme] garantira l’approvisionnement en eau des EAU à long terme et soutiendra l’ innovation pour parvenir à des solutions futures qui améliorent la sécurité de l’eau dans la région et dans le monde», a déclaré la directrice du programme Alya Al Mazroui.

Dans le cadre du projet, une équipe allemande tentera de trouver les meilleurs endroits pour l’ensemencement en examinant comment les zones de convergence météorologique – lieux de rencontre de deux courants d’air dominants – interagissent avec la couverture terrestre. L’équipe japonaise cherchera à développer de nouveaux algorithmes pour identifier les nuages les plus susceptibles d’être semés avec succès.

«[Le programme] garantira l’approvisionnement en eau des EAU à long terme.»

Alya Al Mazroui

L’équipe des EAU, dirigée par Linda Zou, ingénieure en environnement à l’Institut Masdar des sciences et de la technologie des Émirats arabes unis, examinera des alternatives aux sels et au dioxyde de carbone congelé utilisés dans l’ensemencement traditionnel des nuages. Les recherches de Zou couvriront l’utilisation de la nanotechnologie, y compris le nanographène, pour accélérer la condensation de l’eau et rendre la formation de gouttelettes de pluie plus efficace.

Al Mazroui dit que les efforts actuels d’amélioration de la pluie des EAU impliquent l’ensemencement des nuages avec des sels naturels, qui attirent la vapeur d’eau pour former des gouttes de pluie.

«Ce processus nécessite 72 heures de préparation et de prévisions météorologiques pour déterminer la faisabilité du processus et le mener au moment opportun», explique-t-elle.

Le Golfe fait partie des régions les plus sèches de la planète et le changement climatique a considérablement réduit les précipitations au cours de la dernière décennie . Dans le même temps, les modes de vie à forte intensité de ressources de nombreux résidents des pays du Golfe signifient que la consommation d’eau par personne est parmi les plus élevées au monde (voir la carte) , entraînant d’importantes pénuries d’eau.


Eau-retrait-petit.png

Certains chercheurs de la région critiquent l’approche des EAU face à leurs problèmes de pénurie d’eau.
Crédit: FAO Aquastat


Il serait plus utile d’orienter la recherche pour s’assurer que les EAU utilisent pleinement les approvisionnements en eau existants, a déclaré Mohammad El-Nesr, ingénieur des systèmes d’eau à l’Université King Saud en Arabie saoudite.

Il ajoute qu’il existe des dangers potentiels associés aux produits chimiques utilisés dans l’ensemencement des nuages, en particulier l’iodure d’argent. «L’utilisation pourrait comporter d’énormes risques, selon les recherches», prévient-il.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *