Les pailles et agitateurs en plastique désormais interdits au Royaume-Uni (les États-Unis suivront-ils?)

Une loi interdisant les pailles en plastique à usage unique, les agitateurs et les cotons-tiges est entrée en vigueur au début du mois au Royaume-Uni. La législation interdit aux entreprises de vendre ou de distribuer ces articles en plastique. Le mois d’avril était la date limite initiale pour l’entrée en vigueur de l’interdiction. Cependant, le gouvernement l’a reporté en raison de la pandémie. En raison de perturbations dans la chaîne d’approvisionnement, la promulgation de l’interdiction au plus fort du virus aurait provoqué encore plus de bouleversements.

Dans presque toutes les circonstances, il est désormais interdit aux entreprises d’utiliser ou de vendre les plastiques à usage unique énumérés ci-dessus. Cependant, des exceptions existent pour permettre aux hôpitaux, aux bars et aux restaurants de fournir des pailles en plastique aux personnes handicapées ou souffrant de certaines conditions médicales.

Même si la législation avait été reportée, le secrétaire à l’Environnement George Eustice a déclaré que le gouvernement était «fermement résolu à s’attaquer» au problème de la pollution plastique. Selon lui, l’interdiction des plastiques à usage unique marque une première étape importante dans la lutte contre les plastiques dans l’environnement. La protection des océans et de la planète pour les générations futures commence par l’élimination des déchets nocifs de la distribution, y compris les plastiques à usage unique.

Autres politiques respectueuses de l’environnement qui ont débuté au Royaume-Uni

Il poursuit en disant que le Royaume-Uni ouvre la voie dans la lutte mondiale contre la pollution plastique. En fait, à partir de 2015, le gouvernement a mis en œuvre une politique qui permettrait aux supermarchés de facturer des sacs en plastique à usage unique. Leur prix doublera de cinq pence à dix à partir du printemps prochain.

Jusqu’à présent, Eustice affirme que les ventes de sacs en plastique dans les principaux supermarchés ont diminué de 95% en raison de cette politique. Ils estiment que neuf milliards de sacs ont été retirés de la circulation.

En plus de l’interdiction des plastiques à usage unique et de la décision de faire payer les sacs aux gens, les microbilles ont également été interdites. Il y a deux ans, le gouvernement a interdit la vente de tous les produits contenant des microbilles, qui sont de minuscules morceaux de plastique. Vous pouvez souvent les trouver dans les cosmétiques et les produits de soins personnels tels que les savons, les nettoyants pour le visage et le dentifrice. Parce qu’ils ne se dissolvent pas dans l’eau, ils font d’excellents exfoliants et peuvent éliminer efficacement la saleté ou les huiles accumulées sur la peau. Cependant, en raison de leur durabilité, ils font des ravages sur l’environnement et menacent la faune.

«L’effet est similaire au broyage de bouteilles d’eau en plastique, d’autres produits préoccupants pour les écologistes, et à leur pompage dans les océans et les lacs», a écrit le New York Times .

Qu’est-ce qui rend les microbilles si nocives?

Les microbilles mesurent moins de 1 millimètre de longueur. Leur petite taille leur permet de passer facilement à travers les systèmes de filtration des usines de traitement des eaux. Cela signifie que des milliards de microbilles s’infiltrent dans les cours d’eau, nuisant à la vie marine et aux humains qui boivent l’eau. Aux États-Unis, 808 billions de microbilles sont lavées dans les égouts chaque jour, selon une étude publiée dans Environmental Science & Technology par l’American Chemical Society.

Les experts estiment qu’environ 8 trillions de microbilles pénètrent directement dans les rivières et les lacs de la station d’épuration des eaux usées. Cela équivaut à couvrir 300 courts de tennis chaque jour avec des microbilles, puis à jeter les déchets dans les cours d’eau. Les 800 milliards de perles restantes finissent dans la boue, qui devient plus tard une partie des engrais utilisés sur l’herbe et le sol. Ces microbilles peuvent pénétrer dans les sources d’eau par ruissellement.

Une seule averse peut entraîner le rejet de 100 000 microbilles dans l’océan , ont déclaré des députés britanniques. Les États-Unis ont adopté une loi interdisant les microbilles de plastique dans le savon, le dentifrice et les lavages corporels à partir de 2015.

Programme de dépôt de bouteilles en plastique

Le gouvernement britannique prévoit également de s’attaquer au problème de la pollution des bouteilles d’eau à usage unique. Ils veulent mettre en place un système de restitution des dépôts pour réduire le nombre de bouteilles en circulation et augmenter les taux de recyclage. Rien qu’au Royaume-Uni, les consommateurs achètent environ 13 milliards de bouteilles de boissons en plastique par an. Plus de trois milliards sont incinérés, envoyés dans des décharges ou finissent par polluer l’environnement.

Pour régler ce problème, le gouvernement veut essayer un programme qui paierait les gens pour retourner leurs bouteilles. Ils utiliseraient des «distributeurs automatiques inversés» où les consommateurs inséraient une canette ou une bouteille, et la machine rendrait l’argent. Une fois la bouteille retournée, les entreprises s’assurent qu’elles sont recyclées. En Allemagne, cela a conduit à un taux de recyclage de 97%, et le Danemark et la Suède ont également des programmes similaires.

Comment fonctionne le programme britannique?

Dans ces pays, les consommateurs paient une caution initiale lorsqu’ils achètent une boisson, allant de 8 pence en Suède à 22 pence en Allemagne. Ils récupèrent l’argent lorsqu’ils rendent leur boisson; le gouvernement britannique veut appliquer un programme similaire. Cependant, ils ont discuté de la suppression du dépôt et de la distribution de récompenses en espèces pour le retour des bouteilles.

Il semble que l’Europe montre la voie en matière de mise en œuvre de politiques respectueuses de l’environnement. Au Royaume-Uni, le gouvernement considère l’interdiction la plus récente comme une autre étape importante vers une planète plus propre. Le ministère de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales (DEFRA) a déclaré que le Royaume-Uni utilisait environ 5 milliards de pailles, 316 millions d’agitateurs en plastique et 1,8 milliard de coton-tiges par an.

Alors que le gouvernement considère l’interdiction comme un énorme succès, des militants comme John Read, fondateur de Clean Up Britain, disent qu’il reste encore beaucoup à faire. Il dit que le gouvernement mérite d’être félicité pour avoir incité les gens à nettoyer leur loi. Mais il note également que les gens devront changer leur comportement, en fin de compte.

Il dit qu’une campagne nationale de changement de comportement doit vraiment remettre en question leurs actions et comment elles coexistent avec l’environnement. Enfin, il ajoute que les gens doivent comprendre qu’ils polluent l’environnement chaque fois qu’ils achètent des plastiques à usage unique. Puisque nous ne pouvons jamais vraiment jeter les choses «à la poubelle», nous devrions en fin de compte consommer moins ou choisir des produits plus écologiques.

Un nouveau défi émerge.

Malheureusement, la pandémie a mis en lumière un autre problème: les EPI jetables. Partout dans le monde, des gens ont pris des photos de masques qui se retrouvent dans les cours d’eau ou dans les rues des villes. Au Royaume-Uni, Adam Grogan, responsable de la faune de la RSPCA, a déclaré avoir reçu des appels au sujet d’animaux pris dans des masques.

«Nous constatons une augmentation du nombre d’animaux pris dans des choses comme des masques … ils ont leurs jambes ou d’autres parties de leur corps emmêlées dans des choses comme les bandes élastiques qui passent sur les oreilles.

Il dit que l’interdiction des plastiques à usage unique devrait attirer l’attention sur le problème des EPI jetables à la lumière de la pandémie. Grogan dit que nous devrions essayer d’utiliser des masques lavables lorsque cela est possible, car cela réduira considérablement la pollution des EPI.

Interdictions de plastique – venir aux États-Unis?

Bien que le problème de la pollution plastique puisse prendre des décennies à résoudre, il est prometteur que de nombreux pays aient commencé à prendre des mesures. Ces politiques aideront les gens à prendre davantage conscience de leurs habitudes de consommation et les amèneront peut-être à remettre en question leurs modes de vie. L’interdiction des pailles, des cotons-tiges et des agitateurs au Royaume-Uni éliminera des billions de plastiques inutiles des voies navigables et des rues.

Aux États-Unis, certains endroits ont déjà interdit les pailles en plastique , notamment les suivantes:

  • Californie
  • Seattle, WA et Edmonds, WA
  • Washington DC
  • Plage de Monmouth, New Jersey
  • Miami Beach, FL et Fort Myers, FL
  • New York et Hawaï ont une législation sur l’interdiction de la paille en attente

Produits alternatifs à la paille en plastique:

Cependant, dans un monde où de nombreuses personnes aiment manger au restaurant et prendre des boissons à emporter, nous devons réfléchir à des alternatives. Selon la Plastic Pollution Coalition , une alliance mondiale de plus de 1200 organisations, voici quelques alternatives aux pailles en plastique:

  • pailles en verre
  • pailles en métal
  • pailles pliables sans plastique
  • pailles de bambou
  • pailles jetables durables (en papier, herbe, algues, etc.)
  • pailles à grains patrimoniaux
  • pailles à pâtes (qui savait que vous pouviez faire des pailles de cette façon?!)

Si vous cliquez sur le lien ci-dessus, vous pouvez obtenir d’autres idées. Mais il est bon de savoir qu’il existe tant d’alternatives écologiques au plastique. Un peu de créativité et d’ingéniosité humaines peuvent contribuer grandement à éliminer les déchets sur notre planète. Tout ce que nous faisons peut aider ou nuire à notre environnement; nous devons simplement nous souvenir de notre lien avec la situation dans son ensemble.

Une grande partie du plastique que nous utilisons finit comme déchet dans les décharges, l’océan et dans l’estomac de la faune. Cela finit aussi à l’intérieur de nous, de la nourriture et des boissons que nous consommons quotidiennement. Si nous voulons un avenir plus propre, nous devons agir maintenant et faire des choix plus durables pour nous-mêmes et les générations futures.

Réflexions finales sur l’interdiction de la paille en plastique et des agitateurs au Royaume-Uni

Le gouvernement britannique a récemment imposé une interdiction des pailles en plastique , des agitateurs et des cotons-tiges. Cela éliminera des milliards d’articles en plastique de l’environnement et constituera une étape importante dans la création d’un avenir meilleur. Le Royaume-Uni a également interdit la vente de produits contenant des microbilles il y a quelques années et prévoit de créer un système de restitution des dépôts pour les bouteilles d’eau.

Espérons que les États-Unis suivront l’exemple sur l’interdiction de la paille en plastique. Jusqu’à présent, la Californie et plusieurs villes des États-Unis interdisent déjà les pailles en plastique. Alors que les pailles ne représentent qu’une petite partie de la pollution plastique, leur interdiction nous aidera à faire la transition vers un monde plus respectueux de l’environnement.

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