L’industrie forestière pourrait transformer les forêts tropicales d’Amazonie en savanes

Les chercheurs préviennent que la forêt amazonienne pourrait bientôt se transformer en un écosystème semblable à une savane en raison d’ une exploitation forestière excessive et du changement climatique. Jusqu’à 40% de la forêt tropicale existante pourrait se transformer en savane, selon une étude de la revue Nature Communications . Étant donné que les forêts tropicales ont besoin d’une certaine quantité de précipitations et de niveaux d’humidité pour prospérer, une sécheresse prolongée et de graves incendies de forêt peuvent déséquilibrer. Le nouveau paysage aurait beaucoup moins d’arbres ainsi que de forêts et de prairies caractéristiques des savanes.

Les scientifiques savaient que ces changements finiraient par se produire, mais pensaient qu’ils seraient au moins dans quelques décennies. Bien sûr, il faudra un certain temps pour que le changement complet se produise. Cependant, comme la transformation est déjà en cours, il est extrêmement difficile de l’inverser. Certains scientifiques pensent que dans 50 ans à peine, la forêt amazonienne pourrait disparaître complètement. Étant donné que les forêts tropicales jouent un rôle important dans la régulation du climat en absorbant le dioxyde de carbone, la perte pourrait s’avérer catastrophique.

Pourquoi comprendre comment l’exploitation forestière nuit à l’Amazonie est essentiel

Les forêts tropicales abritent également beaucoup plus d’espèces que les savanes – en particulier l’Amazonie – qui est considérée comme l’endroit le plus riche en biodiversité au monde. L’Amazonie représente plus de la moitié des forêts tropicales restantes du monde. Cependant, en raison d’une sécheresse historique, environ 40% de la forêt reçoit si peu de précipitations qu’elle pourrait maintenant être classée comme savane. Les chercheurs ont utilisé des modèles informatiques et des analyses de données pour étudier les niveaux de précipitations actuels dans les forêts.

 

Un économiste bien connu a mis en garde le président brésilien, Jair Bolsonaro, contre les dangers de la poursuite de l’exploitation forestière dans la forêt amazonienne. Il dit que la déforestation et l’augmentation des incendies de forêt pourraient pousser la forêt tropicale au-delà d’un point de basculement d’ici deux ans. Après cela, il se transformerait en savane, libérant des milliards de tonnes de carbone dans l’atmosphère. Cela ne ferait qu’accroître le réchauffement climatique et provoquer des conditions météorologiques irrégulières dans certaines parties de l’Amérique du Sud.

Bien sûr, certains climatologues sont en désaccord, affirmant que le point de basculement ne se produira pas avant 15 à 20 ans. D’autres, cependant, sont d’accord avec l’avertissement et pensent que les politiques destructrices de Bolsonaro et le changement climatique constituent une menace imminente pour l’Amazonie. Les incendies de forêt en Amazonie cette année sont les pires que la forêt tropicale ait connus depuis une décennie. Malheureusement, il y a eu une augmentation de 60% des points chauds de feux de forêt par rapport à l’année dernière.

Comment les arbres profitent à l’environnement

Il va sans dire que les forêts du monde bénéficient considérablement aux écosystèmes, fournissant de l’oxygène aux espèces sur Terre. Environ trois trillions d’arbres existent sur Terre, mais avant les humains, la planète en avait deux fois plus.

En raison du développement croissant, 10 milliards d’arbres de plus sont coupés par rapport à la plantation chaque année. Cela contribue grandement aux émissions de dioxyde de carbone qui ont joué un grand rôle dans le changement climatique. Les arbres absorbent le dioxyde de carbone, donc les planter en grand nombre peut aider à inverser la crise climatique. Bien sûr, beaucoup plus de choses sur notre vie moderne doivent changer, mais planter des arbres est un bon début.

En plus d’absorber le dioxyde de carbone, les arbres fournissent des habitats à des milliers d’espèces. L’abattage d’arbres et d’autres écosystèmes entraîne d’énormes pertes de vie animale et contribue grandement au sixième événement d’extinction de masse. Si le statu quo se poursuit en Amazonie, les scientifiques estiment qu’il pourrait perdre environ 55 espèces différentes d’ici 2050 . Dans le scénario plus optimiste où les agriculteurs et les éleveurs se conformaient aux lois environnementales, le nombre a été réduit à 38.

Puisque les forêts tropicales abritent environ 50% des espèces terrestres connues sur seulement 6% des terres de la Terre, elles sont vitales pour la faune. Ils aident également à contrôler les précipitations puisque l’eau s’évapore des feuilles. En outre, les zones urbaines bénéficient des arbres car ils aident à refroidir les villes et à réduire la pollution atmosphérique. Ils aident également à promouvoir le bien-être mental, car les espaces verts peuvent réduire le stress et l’anxiété, selon des études.

Ce que disent les chercheurs de l’étude sur l’exploitation forestière et la fragilité des forêts tropicales

L’auteur principal de l’étude, Arie Staal, a déclaré que les mauvaises conditions des forêts tropicales pourraient les entraîner à se dessécher. Bien qu’ils produisent leurs propres précipitations dans le bon climat, tout ce qui déséquilibre peut provoquer une catastrophe. Staal et ses collègues ont analysé les forêts tropicales des Amériques, d’Afrique, d’Asie et d’Océanie pour déterminer leur stabilité. À l’aide de modèles informatiques, ils ont déterminé comment la réduction des précipitations affecterait les forêts tropicales.

«En utilisant les dernières données atmosphériques disponibles et les modèles de téléconnexion, nous avons pu simuler les effets sous le vent de la disparition des forêts pour toutes les forêts tropicales. En intégrant ces analyses sur l’ensemble des tropiques, l’image de la stabilité systématique des forêts tropicales a émergé », explique Obbe Tuinenburg, ancien professeur assistant à l’Institut Copernicus de l’Université d’Utrecht et chercheur invité au Stockholm Resilience Center.

 

À mesure que les forêts se développent et se propagent dans une région, cela affecte les précipitations. Les forêts créent leur propre pluie parce que les feuilles dégagent de la vapeur d’eau et cela tombe sous forme de pluie sous le vent. Les précipitations signifient moins d’incendies conduisant à encore plus de forêts. ~ Prof. Obbe Tuinenburg

Cependant, si de vastes zones de la forêt tropicale disparaissent, les précipitations dans la région diminueront considérablement. Les modèles informatiques utilisés par les scientifiques dans l’étude l’ont confirmé dans les simulations. Staal a déclaré au Guardian que les forêts tropicales plus sèches augmentent la probabilité d’incendies de forêt, ce qui rend plus difficile le retour des arbres. Une fois que la forêt tropicale aura franchi le point de basculement, elle ne reviendra probablement pas de la savane à son état antérieur, a-t-il déclaré.

Les chercheurs ont utilisé des simulations informatiques de l’emplacement des forêts tropicales dans certaines conditions climatiques. Ils ont utilisé ces informations pour déterminer les superficies minimales et maximales de couvert forestier probable. De plus, ils ont analysé différents scénarios basés sur les émissions de gaz à effet de serre. Ils ont conclu qu’une fois les arbres disparus, la probabilité qu’ils repoussent diminuerait considérablement.

Dans l’ensemble, les chercheurs ont constaté qu’une augmentation des émissions entraînerait la perte de résilience naturelle d’un plus grand nombre de parties de l’Amazonie. Cela les ferait sécher et se transformer en un environnement semblable à une savane au cours des décennies, peut-être même plus tôt. Ils ont constaté que même les zones les plus résilientes de la forêt amazonienne se rétréciraient dans un scénario d’émissions élevées. Si nous ne réduisons pas les gaz à effet de serre, les scientifiques préviennent que l’Amazonie pourrait atteindre le point de basculement plus tôt que nous ne le pensons.

Si nous supprimions tous les arbres de l’Amazonie dans un scénario à émissions élevées, une zone beaucoup plus petite repousserait que ce ne serait le cas dans le climat actuel. ~ Lan Wang-Erlandsson, Stockhold Resilience Center et co-auteur

Les chercheurs ont constaté que la plus petite zone pouvant entretenir une forêt tropicale en Amazonie diminue de 66% dans le scénario à émissions élevées.

Ingo Fetzer du Stockholm Resilience Center, co-auteur de l’article, a déclaré: «Nous comprenons maintenant que les forêts tropicales de tous les continents sont très sensibles au changement global et peuvent rapidement perdre leur capacité d’adaptation. Une fois disparus, leur rétablissement prendra plusieurs décennies pour revenir à leur état d’origine. Et étant donné que les forêts tropicales abritent la majorité de toutes les espèces mondiales, tout cela sera à jamais perdu.

Cette étude n’a analysé que les effets du changement climatique sur l’Amazonie et d’autres forêts tropicales. Il ne prend pas en compte les conséquences destructrices de l’ exploitation forestière dues au développement . Cependant, les scientifiques pensent que la déforestation a provoqué une énorme augmentation des incendies de forêt dans toute l’Amazonie.

Que pouvons-nous faire face au changement climatique?

Il semble que nous ne pouvons pas faire grand-chose contre le changement climatique – du moins pas individuellement. Cependant, si nous exigeons des politiques environnementales plus strictes de la part de nos gouvernements, cela peut conduire à d’énormes améliorations. En tant que collectif, nous sommes responsables de protéger notre planète et de ne prendre que ce dont nous avons besoin. En réduisant la consommation et en exhortant nos dirigeants à adopter de meilleures politiques, nous pouvons faire la différence.

Il faudra un effort monumental de la part de tous et une coopération entre tous les pays du monde. Même si nous ne pouvons pas totalement arrêter le changement climatique, nous pourrions le ralentir en travaillant simplement avec l’environnement plutôt que contre lui. Voici quelques idées sur la manière dont vous pouvez lutter contre le changement climatique:

  • Mangez toute la nourriture que vous achetez au magasin. Achetez autant que possible des aliments locaux et biologiques .
  • Réduisez le gaspillage d’eau
  • Investissez dans les énergies renouvelables pour votre maison
  • Weatherize votre maison en vous assurant qu’elle est correctement isolée
  • Achetez des appareils écoénergétiques
  • Utilisez les transports en commun au lieu de conduire une voiture
  • Volez moins souvent
  • Débranchez les appareils lorsqu’ils sont complètement chargés ou si vous les utilisez rarement.

Réflexions finales sur la façon dont l’industrie forestière pourrait transformer l’Amazonie en savane

L’exploitation forestière combinée au changement climatique pourrait apporter des changements radicaux à la forêt amazonienne en quelques décennies. Partout dans le monde, nous avons vu les effets dévastateurs du changement climatique sur l’environnement. Il semble que les incendies de forêt, les ouragans, les inondations et toutes les autres catastrophes naturelles se soient bien aggravés. Alors que le monde se réchauffe en partie à cause des activités humaines, nous devons trouver comment nous adapter.

Malheureusement, nous ne pouvons pas totalement arrêter le changement climatique, mais nous pouvons certainement faire notre part pour le ralentir. En faisant des choix plus respectueux de l’environnement, en achetant moins et en tenant les dirigeants responsables, nous pouvons apporter des changements. Nous devons également lutter pour des contrôles plus stricts sur l’exploitation forestière dans le monde entier. Nous devons tous travailler ensemble si nous voulons un monde durable et propre pour les générations futures.

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