Méditations lors d’une course de nuit

Sa question était simple; Maman est toujours honnête, un tireur hétéro. “Êtes-vous prêt à rentrer chez vous?”

Elle m’a rattrapé alors que j’allais courir en courant hors de mon complexe d’appartements. Il faisait nuit, pas une heure de pointe, et le temps était lourd; J’ai supposé que personne ne voudrait être dehors dans cette humidité. Je voulais faire de l’exercice, moins d’une demi-heure, avant de me coucher.

Depuis six mois, je vivais dans un appartement de trois chambres dans une banlieue d’Atlanta, en Géorgie. Ma mère était à travers le pays avec mon frère et ma sœur dans notre appartement de trois chambres transformé en quatre dans le nord de la Californie. J’ai déménagé ici fin août pour suivre ma passion, quelque chose que ma famille avait toujours aimé et soutenu en moi. J’ai déménagé ici pour essayer de devenir un athlète professionnel.

L’année dernière, après Thanksgiving, je me suis réveillé à six heures du matin, je me suis fait du café et j’ai emballé ma voiture. J’allais me conduire à travers le pays en un week-end. J’ai embrassé ma famille et nous avons pris une photo avant de partir. J’ai roulé dix kilomètres sur la route jusqu’à la maison de mon père, et il m’a préparé le petit déjeuner pour la journée, m’a serré dans ses bras et m’a envoyé sur la route avec 100 dollars en espèces. Je me souviens comment le lecteur m’a presque brisé lors de ma montée subite initiale; une tempête de neige a modifié mon itinéraire prévu à travers Flagstaff sur l’autoroute 40. J’avais appelé ma mère un peu après minuit pour planifier un autre itinéraire, elle m’a réservé une chambre d’hôtel à l’extérieur de Phoenix, et le lendemain matin, je prendrais l’autoroute 10 à travers le sud du Nouveau-Mexique et le Texas.

Alors que la lumière du matin rayonnait dans ma chambre, j’ai eu du mal à ouvrir les yeux. Mon alarme sonnait depuis près d’une heure. J’ai avancé avec retard dans ma routine matinale. Avant d’arriver à Phoenix, j’ai fini mon deuxième café, celui que j’avais versé à boire sur la route. Après avoir passé une vingtaine de sorties et le State Farm Stadium, où jouent les Arizona Cardinals, j’ai senti mes yeux lourds papillonner. Dix autres sorties plus tard, je me suis finalement garé dans un parking de station-service pour dormir. J’ai imaginé que dans un peu plus d’une heure, je serais reposé, rafraîchi, prêt à reprendre la route.

Quatre-vingt-dix minutes plus tard, je me suis sentie épuisée. Un terrain aride et inconnu m’entourait et la sueur maculait mes vêtements. Je marmonnai pour moi-même, à moitié éveillé, “Maman, je ne veux pas traverser le pays en voiture.”

Après quatre jours sur la route à travers la restauration rapide et les cafés des stations-service, je suis arrivé à mon appartement la veille de ma première formation professionnelle. Mes amis ne pouvaient pas croire ce que je venais d’accomplir.

***

Alors que je sortais de mon appartement pour courir, j’ai commencé à gauche dans la rue principale, je pouvais voir certains de mes voisins boire des bières autour de leur lit de camion. Je suis passé à côté d’eux, j’ai encore tourné à gauche dans notre complexe d’appartements voisin, à travers leur propriété jusqu’à une route secondaire, et j’ai pris une autre à gauche, en prenant un virage sinueux vers l’autoroute normalement fréquentée. J’ai traversé cette rue immédiatement, dans une autre minute, j’étais sur le campus d’un des petits collèges de ma ville. J’avais parcouru un peu plus d’un mile avant de quitter la route principale et de démarrer le magnifique parcours de fitness de l’école: Un ancien élève m’a dit un jour que le sentier escarpé était connu dans le collège sous le nom de «Oh F * ck».

À l’abri des pins de Géorgie, le sentier ombragé était isolé, calme et paisible. J’ai déchiré le mile des montées en quelques minutes, mais j’en voulais encore plus. J’ai traversé la rue en direction du campus principal entre des bâtiments faiblement éclairés et le parking pour étudiants et j’ai sprinté six fois dans la cage d’escalier comme si ma vie en dépendait avant de sentir que j’en avais fait assez pour faire demi-tour et rentrer chez moi.

Avec une pause dans mon entraînement, j’ai pensé que c’était le bon moment pour répondre à ma maman. J’ai déclenché ma pensée automatique à sa question; Je pensais que conduire à travers le pays était une mauvaise idée. Il vaudrait mieux suivre l’ordre du refuge sur place où j’étais.

Voyager pendant une pandémie mondiale est une mauvaise idée. Je savais que si je rentrais chez moi en tant que porteur potentiel du virus, je pourrais mettre la vie des autres, y compris celle de ma mère, en danger. Ce à quoi je ne pensais pas à l’époque, c’était que les familles seraient séparées par cette pandémie, que les gens seraient forcés de rester loin de leurs proches, et que cela pourrait être un point de stress majeur dans une dynamique généralement cohésive.

“Je n’ai pas de mots pour toi” est venu sur mon écran. La première ligne d’un texte de présentation qui m’a fait grimacer. C’était ma mère qui me disait qu’elle était dévastée, qu’elle m’avait demandé à plusieurs reprises, qu’elle avait sacrifié dans sa propre vie quand j’avais besoin d’aide. Elle était passée d’une fierté rayonnante dans la façon dont son fils avait voyagé à travers le pays, s’était entraîné avec une équipe sportive professionnelle, avait joué dans le premier match de pré-saison de l’équipe, pour lui dire qu’il n’était pas fiable, que la porte de sa passion s’était fermée, que elle avait des doutes sur l’état de sa santé mentale.

Tout ce que je pouvais faire, c’était sprinter. Je redescendis à travers le campus, traversai l’autoroute vide et chargeai la colline sinueuse vers le complexe d’appartements qui m’emmena chez moi. Je me précipitai à travers le complexe voisin et me désintégrai sur ma porte d’entrée alors que je haletais pour l’air et mon cœur battait.

La première chose que j’ai faite après m’être lavé les mains a été d’appeler mon père. Je lui ai dit ce que maman m’avait envoyé. Il pouvait l’aider, ayant passé 15 ans avec elle, et il savait de première main ce que c’était de la décevoir.

Papa et moi avons parlé pendant près d’une heure. Nous avons parlé de nos craintes de tomber malade et de l’idée de propager le virus à nos proches. Nous avons parlé de prendre des décisions difficiles, une caractéristique pour nous d’être un homme et de pouvoir vivre avec nos décisions. Nous avons parlé d’amour et de gentillesse et de compréhension lorsque les autres sont stressés. Et nous avons parlé de croyance, sachant que la vie est difficile, mais ayant la foi que le bien vous reviendra si vous continuez à faire de votre mieux.

À la fin de l’appel, il m’avait déconseillé de répondre, disant quelque chose d’inflammatoire, quelque chose que je pourrais regretter pour le reste de ma vie. “Rien d’autre?” Il m’a demandé. J’y ai pensé. J’ai mentionné que j’étais intéressé à me faire confirmer, qu’il m’avait élevé dans la religion, mais que j’avais eu besoin de temps pour arriver à la conclusion par moi-même.

Il rit dans le récepteur. “Savez-vous que c’est exactement la classe que j’enseigne en ce moment?”

“Tu me l’as déjà dit.”

“Quand as-tu pensé que tu voulais faire ça?”

«Eh bien, cela a dû arriver au cours des derniers mois. Et pour la décennie précédente, je pensais que c’était exactement le contraire de ce que je voulais. »

Il rit encore. J’ai cru l’entendre s’étouffer à travers le récepteur.

“C’est juste … Absolument fantastique.”

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