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Là où la terre rencontre la mer: régir les forêts de mangroves

Par KATE EVANS

Le 26 décembre 2004, un tremblement de terre de magnitude 9,1 au large de Sumatra, en Indonésie, a balayé un tsunami massif dans l’océan Indien. La vague s’est forgée deux kilomètres à l’intérieur des terres à certains endroits et a anéanti les villes, les cultures, les vies et les moyens de subsistance. Dans la seule province indonésienne d’Aceh, 167 000 personnes sont mortes.

Quelque chose aurait-il pu réduire son impact dévastateur? Dans le sillage du tsunami, l’attention mondiale s’est portée sur le potentiel des mangroves. De nombreuses forêts de mangroves d’Indonésie avaient été défrichées avant 2004 pour faire place à des élevages de crevettes – et des recherches ultérieures ont montré que les mangroves et autres forêts peuvent aider à protéger les côtes et les populations de la force des tsunamis, des ouragans et de l’élévation du niveau de la mer.

Cependant, les peuples autochtones de l’île de Pahawang le savaient déjà. Dans les années 80 et 90, les forêts de mangroves bordant leur île – une tache dans une baie à l’extrémité est de Sumatra – ont été surexploitées. Ils ont été transformés en charbon de bois par des entreprises coréennes, abattus pour le bois et convertis en étangs à poissons par des migrants de l’est de Java.

Au début des années 2000, l’érosion côtière était devenue un énorme problème pour les insulaires. Les maisons, les terres agricoles et les étangs à poissons ont été emportés par les tempêtes; les poissons ne se reproduisent plus parmi les racines de mangrove en boucle; et les flambées de paludisme et de dengue sont devenues plus courantes.

Les chefs de village se sont donc réunis et ont mis au point leur propre système de gouvernance innovant pour leurs mangroves. Ils ont développé une structure organisationnelle et ont divisé la zone de mangrove en trois territoires – une zone de protection stricte, une zone où seuls les produits non ligneux comme le bois de chauffage pouvaient être récoltés et une “ zone d’utilisation ” où la récolte limitée du bois était autorisée. Ils ont également identifié des zones de reboisement et obtenu des semis et des financements.

Il y a beaucoup à apprendre d’expériences locales comme celles-ci, affirment des scientifiques du Centre pour la recherche forestière internationale , qui viennent de publier une nouvelle étude mondiale sur la gouvernance des mangroves , impliquant à la fois une revue de la littérature internationale et des études de cas en Indonésie et en Tanzanie.

AVANTAGES D’UNE APPROCHE BOTTOM-UP

«En Indonésie, ils ont été très clairs: ils ont géré leurs mangroves pour protéger leurs vies, leurs moyens de subsistance et leurs biens contre les ondes de tempête, de la mer», explique Esther Mwangi, qui a aidé à mener l’étude globale. «Les mangroves sont un tampon important contre l’énergie et la force de l’océan.»

Mani Ram Banjade a dirigé la recherche sur le terrain en Indonésie, en se concentrant sur trois villages de la province de Lampung.

À Pahawang en particulier, la protection des mangroves était une affaire très ascendante.

«Les dirigeants des communautés locales ont pris l’initiative et ont développé leurs propres règles, réglementations et mécanismes de gouvernance. Ensuite, ils ont également obtenu l’approbation du gouvernement local, et de leurs relations personnelles et politiques, ils ont également obtenu des ressources de l’extérieur.

Cela a si bien fonctionné à Pahawang, dit-il, parce que le gouvernement local a reconnu les droits des insulaires sur la terre et a soutenu leurs efforts – et parce que des dirigeants forts ont exploité la conscience communautaire du rôle des mangroves dans la protection des côtes.

«Même s’ils n’obtiennent pas un avantage économique direct de la mangrove, ils apprécient toujours sa conservation», dit Banjade.

«C’est un bon modèle», déclare Steven Lawry, directeur de la recherche sur les forêts et la gouvernance du CIFOR, qui a également travaillé sur le rapport. «Ceci est un exemple de la façon dont le leadership fort et la persévérance ont conduit à de bons résultats en ce qui concerne la conservation des mangroves locales. Les gens sont là-bas jusqu’à la taille dans l’eau, plantant des mangroves, car ils voient l’importance de leurs moyens de subsistance.

BRISER LES SILOS

Dans de nombreux endroits dans le monde, ces types d’approches ascendantes de la gouvernance sont nécessaires, car les mangroves tombent souvent entre les mailles du filet au niveau national, dit Mwangi.

Lavées par les marées, à la fois de la terre et de la mer, les mangroves ne s’intègrent pas parfaitement dans les structures de gouvernance. À l’échelle mondiale, il est rare que les pays aient des règles spécifiques pour les mangroves. Ils sont soit régis par un méli-mélo de deux ou trois ministères, soit ils relèvent du département des forêts.

Ce n’est pas un match parfait, dit Mwangi.

«Dans les forêts de mangrove, le bois n’est pas la chose la plus importante – la valeur réside dans la protection des côtes, la pêche, la séquestration du carbone – des choses qui ne sont pas forestières. Et pourtant, cette ressource a été placée entre les mains des services forestiers. Il y a donc un peu de tension.

Lorsque la gouvernance est répartie entre plusieurs ministères, la coordination est un problème. Et de nombreux efforts pour l’améliorer ont échoué. L’Indonésie a élaboré un plan de gestion et de coordination des mangroves en 2012 – mais il n’a pas encore été pleinement mis en œuvre.

Le cas de la Tanzanie est encore plus révélateur. En 1991, il a été l’un des premiers pays à créer un plan de gestion intégrée des mangroves – et pourtant à ce jour, 25 ans plus tard, il n’a pas non plus été mis en œuvre.

Les raisons de ces échecs sont un domaine privilégié pour les recherches futures, dit Mwangi – mais peut-être une meilleure approche, suggère-t-elle, serait d’introduire une nouvelle législation spécifique aux mangroves, comme les règles mises au point sur Pahawang.

« On pourrait facilement dire que la réglementation du village se substitue à une réglementation nationale, spécifique à la mangrove, qui fait défaut», dit Mwangi.

DYNAMIQUE DE GENRE DANS LA CONSERVATION

Quelque chose qui manque à tous les niveaux – du village de pêcheurs aux universités – est une appréciation de la dynamique de genre.

«Dans la revue de la littérature, il n’y avait pratiquement rien sur le genre, et ensuite, quand nous avons regardé au niveau du sol, nous avons vu exactement la même chose – une cécité généralisée du genre dans la gestion des mangroves.»

Les relations des gens avec les mangroves sont différenciées selon le sexe, dit Mwangi. Les femmes peuvent ramasser du bois de chauffage, tandis que les hommes récoltent du bois et du poisson.

Dans la revue de la littérature, il n’y avait pratiquement rien sur le genre, et ensuite, quand nous avons regardé au niveau du sol, nous avons vu exactement la même chose – une cécité généralisée du genre dans la gestion des mangroves.

Esther Mwangi, CIFOR

Pourtant, en Tanzanie et en Indonésie, les femmes siégeaient rarement aux comités de gestion et leur participation à la prise de décision était restreinte de plusieurs manières.

En Tanzanie, les chercheurs ont découvert que les réunions étaient souvent organisées en fin d’après-midi, lorsque la plupart des femmes allaient chercher du bois de chauffage et de l’eau pour préparer le repas du soir. Lorsque les femmes étaient présentes, les coutumes sociales leur dictaient de s’asseoir derrière les hommes et de «dire oui à tout», même lorsqu’elles n’étaient pas d’accord.

«Non seulement comme une question de droit, mais aussi en termes d’efficacité, il est logique d’avoir des femmes dans les comités de gouvernance», déclare Mwangi. «Eux aussi ont des connaissances et utilisent la ressource, leur présence et leur contribution à la prise de décision sont donc importantes.»

Mis à part le genre, les gouvernements nationaux peuvent apprendre beaucoup des méthodes innovantes de gestion des mangroves par les communautés locales. Et il est crucial que ces villages reçoivent un soutien et une assistance pour ce faire de la part des organismes régionaux et nationaux, dit Mwangi.

«Avec un bon leadership local et le soutien d’autres à différents niveaux de gouvernement, les communautés peuvent s’organiser, élaborer des règles et travailler ensemble pour conserver leurs mangroves.»

Malgré l’intention du gouvernement de les gérer de manière durable, les régimes de gouvernance sont généralement inefficaces pour conserver les mangroves. Ils ne parviennent généralement pas à impliquer les communautés, et en même temps, ils ne réglementent pas efficacement les utilisateurs commerciaux à grande échelle des mangroves, avec pour résultat que la perte de mangroves s’accélère.

Steven Lawry, CIFOR

L’étude a révélé qu’une transition est en cours dans quelques pays vers une participation accrue des communautés à la gestion des mangroves. Bien que l’Amérique latine ait été très enthousiaste, le gouvernement tanzanien commence également à expérimenter des approches communautaires dans certaines zones de mangrove, dit Lawry.

C’est encourageant, dit-il, car le modèle traditionnel de gouvernance des mangroves – des régimes stricts du haut vers le bas qui tentent de protéger les mangroves en excluant les populations locales – n’a pas très bien fonctionné, en Tanzanie, en Indonésie et ailleurs.

«Malgré l’intention du gouvernement de les gérer de manière durable, les régimes de gouvernance sont généralement inefficaces pour conserver les mangroves. Ils n’impliquent généralement pas les communautés et, à un moment donné, ils ne réglementent pas efficacement les utilisateurs commerciaux à grande échelle des mangroves, ce qui fait que la perte de mangroves s’accélère », dit-il.

«Là où nous constatons des progrès vers la gestion durable des mangroves, c’est dans des endroits où les communautés ont des droits clairs et bénéficient d’avantages évidents.»

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