rip john lewis rendre hommage a la conscience du congres

RIP John Lewis: rendre hommage à la «conscience du Congrès»

Comme il s’est reposé plus tard cette semaine, les salutations ne manqueront pas au membre du Congrès John Lewis , le formidable militant des droits civiques et législateur de Géorgie qui a quitté cette terre le 17 juillet 2020, à l’âge de 80 ans.

M. Lewis était une figure plus grande que nature, une présence féroce et ardente emballée dans le corps d’un homme de taille moyenne. C’était une personne qui a vécu une vie extraordinaire.

M. Lewis, il vous a déjà été rendu de nombreux et généreux hommages; vous méritiez plus que cette reconnaissance.

Le commentaire (à l’exception de quelques sites Web de droite) a été extrêmement positif et à juste titre. En effet, même de votre vivant, il y avait un nombre considérable d’articles écrits sur vous et vos expériences de vie. Tu étais une légende vivante.

J’ai écrit cet article sur American Diversity Report alors que vous étiez décrié par notre président actuel, moins que requis, Donald Trump … Donald Trump échoue à la leçon d’histoire de John Lewis Je suppose que personne familier avec les manigances de Donald Trump ne devrait être trop surpris par ses médias sociaux en cours .

Entendre des commentateurs de réseau, des animateurs de radio, des podcasteurs éminents et moins connus et des personnes de tous horizons vous rendre hommage était et n’est rien de moins que délirant.

Pour un homme noir né en 1940 à Troy, en Alabama, un enfant du sud profond et ségrégué, la vie était un défi dès le début.

Activisme social audacieux

Depuis l’enfance, vous avez facilement été témoin d’impositions injustes flagrantes qui étaient régulièrement perpétrées contre des hommes et des femmes noirs qui n’avaient souvent aucun recours, légal ou autre, pour contester de telles indignités. Le fait d’être témoin et de vivre de telles injustices vous a incités à lutter contre de tels mauvais traitements.

 

 

Alors que vos parents, profondément endoctrinés dans les mœurs et les coutumes du sud ségrégué, étaient fermement opposés à ce que vous vous impliquiez activement dans des activités de droits civiques (leurs préoccupations et leurs réserves étaient fondées), vous avez néanmoins décidé de suivre votre propre cœur, forgez votre propre chemin, faites confiance à votre propre instinct et menez une vie d’activisme social.

Faites-moi confiance, plus que quelques-uns d’entre nous, de ma génération, remerciez le Seigneur de ce que vous et les autres membres de votre cohorte avez fait! C’est en grande partie grâce à ceux de votre génération qu’un changement monumental a pu avoir lieu dans notre nation.

Pendant une grande partie de votre vie, vous avez été engagé dans des confrontations ou des défis de quelque sorte, du désaccord avec vos parents sur la façon de se comporter et de vivre votre vie en tant qu’homme noir qui vivait dans le sud légalement isolé, à défier et affronter des foules vicieuses du sud. qui vous a attaqué pour avoir osé monter dans des bus séparés ou vous asseoir à des comptoirs séparés pour le déjeuner, avoir enduré des policiers violents et des coups brutaux ( votre crâne était fissuré et vous avez failli mourir ).

Pour avoir revendiqué le droit de vote en tant que citoyen américain, vous étiez souvent à l’avant-garde de la contestation de l’injustice partout où elle élevait sa tête tourmentante et sadique. Il y a eu votre militantisme des années 1960 en organisant les sit-in de Nashville en 1960. Votre courage de devenir l’ un des 13 cavaliers de la liberté d’origine en 1961. Votre implication en tant que directeur du Comité de coordination étudiant non violent (SNCC) en 1963.

Votre aide à Martin Luther King Jr, A. Philip Randolph et à d’autres dirigeants politiques et religieux du mouvement – en adhérant à leurs préoccupations et à leurs souhaits que vous et certains de vos camarades modifiez le langage de votre discours finalement prononcé et modifiez votre comportement cela a été considéré comme agressif par certains – a fait en sorte que cet événement emblématique se déroule beaucoup plus facilement qu’il n’aurait pu l’être autrement. En fait, vous étiez souvent en première ligne avec le Dr King et d’autres dirigeants, que vous considérez comme des mentors.

Service publique

Au cours des années 1970, après quelques tentatives infructueuses pour des fonctions publiques, vous avez travaillé dans divers postes d’agences gouvernementales, d’abord à Atlanta, pour le Voter Education Project, pendant plusieurs années, puis à travailler pour l’administration Carter en tant que chef d’ACTION, VISTA et agences similaires jusqu’à votre retour à Atlanta.

Contrairement aux années 70, vos candidatures à une fonction publique dans les années 80 ont été couronnées de succès. D’abord, vous êtes devenu membre du conseil municipal d’Atlanta en 1981, puis vous avez été bouleversé en battant son collègue militant des droits civiques Julian Bond en 1986 et en devenant membre de la Chambre des représentants. La campagne a temporairement endommagé votre amitié de longue date avec Bond, mais au fil du temps, vous avez tous les deux réussi à panser les blessures. Vous avez été réélu plus de 16 fois!

Pendant votre séjour au Congrès, vous étiez connu et largement respecté par vos collègues sous le nom de «La conscience du Congrès». Vous, ainsi que plusieurs autres vétérans du mouvement des droits civiques moderne, avez été submergés par une émotion débridée lors du dévoilement du monument commémoratif Martin Luther King en 2003 alors que sa veuve, Coretta King et d’autres vous ont consolé.

Qui peut oublier quand vous vous êtes tenu sur le sol de la maison avec une photo de vous-même trempée de sang criant «c’était mon sang» alors que vous exigiez passionnément que le Congrès soutienne l’extension du Voting Rights Act de 1965.

Des collègues membres du Congrès se sont levés et vous ont applaudi pour votre bravoure à l’époque et lors du «Bloody Sunday» à Selma. Le Congrès est allé étendre les dispositions de la loi sur les droits de vote en 2006. Cependant, il est ironique que cette législation soit maintenant attaquée comme vous l’avez passée.

Dans vos dernières années, vous avez été aussi fougueux que jamais, exigeant que les besoins des personnes marginalisées et sans voix soient satisfaits. Même dans vos 70 ans, vous étiez arrêté pour avoir combattu l’injustice.

Vous avez fini par soutenir Barack Obama à la présidence après avoir initialement soutenu Hillary Clinton. Pendant que vous marchiez avec quelques présidents, c’était à l’image de vous avec le président Obama, la première dame Michelle Obama et leurs filles – la première famille noire à vivre à la Maison Blanche – marchant sur le pont Edmund Pettus, où vous avez failli perdre la vie. plus d’un demi-siècle plus tôt, ce qui était tout simplement larmoyant pour beaucoup d’entre nous. C’était un moment électrisant pour beaucoup d’entre nous. Votre étreinte émotionnelle envers l’ancien président était également touchante.

Vous avez fait valoir que tous les Américains, quels que soient leur race, leur sexe, leur orientation sexuelle, leur religion ou d’autres facteurs spécifiques, devaient être traités comme des êtres humains égaux. C’est grâce à des individus courageux et héroïques comme vous et d’autres que Barack Obama a été élu président en 2008.

Les femmes du Congrès Alexandria Ocasio Cortez, Ilhan Omar , Ayanna Pressley et bien d’autres suivent maintenant la voie que vous avez ouverte. Le fait que le président Obama vous ait décerné la Médaille de la liberté en 2012 était tout simplement spectaculaire. Combattre le cancer du pancréas a sans aucun doute été l’une de vos batailles les plus difficiles à mener. Même alors, vous l’avez fait avec sophistication, force et dignité.

Vous étiez un brillant exemple de courage.

 

Dernières pensées

Dieu vous a rappelé à la maison le 17 juillet. Il ne fait aucun doute que Martin Luther King, Jr.et Coretta Scott King, Frederick Douglas, Juanita Abernathy, A. Philip Randolph, CT Vivian (qui venait de décéder la veille) et, bien sûr, votre ami de longue date et court -term Nemesis, Julian Bond et de nombreux autres ancêtres vous ont accueillis avec des bras célestes.

Encore une fois, merci pour tout ce que vous avez fait. Vous avez vécu et enduré une vie extraordinaire de l’utérus au tombeau.

Repose en paix.

-u travail que nous faisons ici à The Good Men Project, soutenez notre mission et rejoignez-nous en tant que membre Premium.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *