Un regard intérieur sur ma bataille privée avec une image corporelle médiocre

J’ai combattu une mauvaise image corporelle aussi longtemps que je me souvienne. En tant que cinquième élève maladroite, j’ai commencé à craindre d’être en surpoids. Ma famille avait déménagé dans une ferme, réalisant le rêve de mon père. Ce changement a créé des problèmes pour moi; Je n’allais pas très bien dans ma nouvelle école et j’avais du mal à me faire des amis.

À peu près à ce moment-là, j’ai découvert le pèse-personne et j’ai commencé à me peser. Alarmé, j’ai regardé le numéro sur le cadran dépasser cent livres. Personne ne m’a dit que je gagnais de la masse musculaire grâce à toutes les heures que je travaillais chaque jour pour nourrir le bétail et faire les tâches agricoles.

Avec le recul, je me rends compte maintenant que j’étais grosse – ni grosse ni maigre. Des heures de travail acharné à transporter des seaux d’aliments ajoutaient du volume à mon corps en développement. Avec Twiggy et Farah Fawcett de Charlie’s Angels, l’engouement pour la mode, mon corps court, carré et torse plat ne correspondait pas aux définitions populaires de la beauté. J’étais maladroit, ringard même. Mes lunettes à monture métallique et ma bouche remplie d’appareils orthopédiques et de coiffures orthodontiques obsolètes n’ont rien fait pour améliorer la situation.

Ma mère, avec ses propres problèmes d’image corporelle, s’est inquiétée de mon poids et a décidé de faire quelque chose à ce sujet. Les ressources communautaires étaient limitées au début des années 70. Il n’y avait évidemment pas de support en ligne et le programme Weight Watchers était trop récent pour être disponible dans les zones rurales.

Elle a décidé de m’amener à la meilleure chose suivante, un groupe de soutien hebdomadaire local appelé TOPS (Take Off Pounds Sensably) .

Je me souviens encore de la première réunion à laquelle j’ai assisté. Mon cœur s’est accéléré alors que ma mère garait la voiture devant une petite église du quartier. Quelques autres véhicules sont arrivés à peu près au même moment. J’ai scanné les occupants, craignant d’être reconnu, et j’ai poussé un soupir de soulagement quand je n’ai vu personne que je connaissais.

Maman a attrapé son sac et m’a poussé à sortir de la voiture. Je me suis accroché derrière elle, essayant de me cacher, alors que nous nous dirigions vers l’entrée. Nous sommes entrés dans le petit hall de l’église et nous nous sommes dirigés vers le sous-sol. Là, une file de femmes a serpenté hors du grand espace commun. Ils ont bavardé et plaisanté les uns avec les autres pendant qu’ils attendaient.

Ma mère s’est baissée et m’a chuchoté à l’oreille: «Nous allons peser d’abord, puis il y aura une courte réunion. Le but est de perdre du poids chaque semaine. Si vous avez gagné, vous serez facturé quelques centimes de pénalité. Aujourd’hui, vous ne ferez que peser car c’est votre première réunion. » J’ai hoché la tête pour montrer que je comprenais tout en scrutant qui était présent.

En regardant autour de moi, je n’ai vu aucun autre collégien ou adolescent. J’étais le seul mineur.

La plupart des autres femmes portaient un bébé ou deux, portaient leurs cheveux en queue de cheval ou en chignon et étaient vêtues d’un long vêtement informe.

C’était une soirée d’été chaude et humide. Beaucoup de femmes avaient pris le bulletin de l’église de dimanche dernier et l’avaient lentement agité d’avant en arrière devant leurs visages. Des mèches de cheveux mouillés s’accrochaient à leur cou tandis que des gouttes de sueur coulaient sur les côtés de leurs visages.

La ligne s’avança lentement. Chaque femme a fait un tour et est entrée dans une petite pièce latérale, puis est sortie quelques minutes plus tard. Certains semblaient heureux, d’autres abattus alors qu’ils tentaient de ranger leurs porte-monnaie.

Notre tour était le suivant. Maman et moi sommes entrés dans la pièce ensemble. Au centre du sol se trouvait une balance à l’ancienne – le type trouvé il y a des années dans le cabinet d’un médecin.

Une femme était assise à une table pliante à côté de la balance. Au son de notre entrée, elle a levé les yeux et nous a accueillis chaleureusement. Elle tenait son stylo posé sur un cahier rempli d’une liste de noms manuscrits suivis d’une série de chiffres.

«C’est ma fille aînée», a dit ma mère en guise d’introduction. «C’est sa première rencontre.»

La femme sourit largement. «Bienvenue à TOPS! Nous sommes si heureux que vous soyez ici! Sa chaleur sirupeuse lui paraissait trop. «Pourquoi ne montez-vous pas ici et nous prendrons votre poids de départ», dit-elle en désignant la balance.

J’ai regardé l’appareil, mortifié. Il n’y avait aucun moyen que je veuille une étrange femme qui me pèse, ou que ma mère voie les résultats.

Mes yeux ont parcouru la pièce, espérant voir une sortie, avant de me résigner au processus.

«Restez immobile», dit la femme en déplaçant les contrepoids. «D’accord, tu peux descendre maintenant.» Je m’éloignai de soulagement, juste pour l’entendre annoncer mon poids. Mes joues brûlaient de honte.

Ma mère est allée ensuite. Le bourdonnement dans mes oreilles était si fort que je n’ai pas pu entendre ce qui a été dit ensuite. J’ai regardé ma mère prendre quelques pièces de son sac à main et les remettre à la dame. Elle a fait une blague pour expliquer son petit gain.

Pendant l’heure suivante, j’ai zoné. Des vagues de honte ont rendu impossible la concentration sur la réunion qui a suivi. Au lieu de cela, j’ai regardé les femmes assises autour de moi, me demandant comment un collégien potelé s’intégrait à ces dames plus âgées. J’ai été soulagé lorsqu’une heure plus tard, nous sommes finalement revenus dans notre allée. J’ai ensuite fui pour la sécurité de ma chambre.

J’ai eu le message. Fort et clair. Mon corps était dégoûtant.

Pendant les six années suivantes, j’ai restreint mon alimentation. J’ai lutté contre des vagues de faim intense en sautant des repas, en évitant les collations et en rejetant les deuxièmes portions. La plupart du temps, j’ai survécu avec moins de huit cents calories. Moins de la moitié des besoins quotidiens pour ma taille. Malgré cet effort, je n’ai jamais pu obtenir le look de modèle maigre.

Cette expérience a cimenté ma mauvaise image corporelle.

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